Como é o Dia do Pioneiro Mórmon no contexto da Black Lives Matter?

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Na sexta-feira, o estado de Utah observará seu feriado anual do Dia do Pioneiro, que comemora os primeiros mórmons que estabeleceram o vale de Salt Lake em 1847. Depois de fugir da perseguição religiosa em Ohio, Missouri e Illinois, esses santos dos últimos dias buscaram uma pátria fora as fronteiras dos Estados Unidos em que eles poderiam praticar sua religião. Como Utah era naquela época parte do México, parecia um porto seguro.

Este ano, o Pioneer Day está acontecendo no meio de uma pandemia global, o que significa que não haverá desfiles no centro de Salt Lake City, nem grandes churrascos, nem reconstituições ou puxões de carrinhos de mão. (Eu encontrei um artigo sobre um festival de patrimônio ao ar livre acontecendo em St. George. Os organizadores dizem que o distanciamento social será mantido … mas eles também estão tendo algum tipo de castelo inflável para as crianças, o que parece um pesadelo de distanciamento social Máscaras não serão necessárias.)

O contexto para o Dia do Pioneiro deste ano também é que está acontecendo na vanguarda do movimento de direitos civis mais significativo que os EUA assistiram em meio século. O que significa celebrá-lo agora, no meio da Black Lives Matter? Enquanto nos envolvemos no auto-exame como país, algumas pessoas estão pensando muito nas mensagens de comemorações como o Dia do Pioneiro.

Ambos os contextos são relevantes para a compreensão do Dia do Pioneiro 2020. Por um lado, a pandemia nos torna mais abertos a reconhecer a força que ganhamos de pessoas corajosas que vieram antes de nós, pessoas que enfrentaram dificuldades e surgiram do outro lado com suas vidas. comunidade em grande parte intacta. Definitivamente, há algo em viver tempos sem precedentes que nos fazem buscar a sabedoria do passado. De minha parte, durante a pandemia, meu projeto foi finalmente vasculhar as caixas de minha mãe em nosso porão, cheias de cartas, pesquisas de história da família e fotos antigas. Está demorando muito tempo, mas ei! Para que serve uma pandemia global, se não meses, projetos de história da família que consomem toda a superfície da mesa da sala de jantar?

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Por outro lado, o contexto racial desta primavera e verão faz com que os americanos dêem uma olhada na história, sejam estátuas de líderes confederados ou tradições como o Columbus Day ou o Pioneer Day. Vou apenas dizer: o Dia do Pioneiro é uma celebração da brancura, da cultura euroamericana.

Para a maioria das pessoas hoje em dia, isso é inconsciente, mas no século XIX, quando a tradição começou, eu argumentaria que era intencional. Os mórmons naquele período estavam ansiosos para provar sua americanidade, o que significava sua brancura; nas páginas do Expoente da Mulher, por exemplo, colaboradores repetiram afirmações de que eram “filhas dos peregrinos” e “pertencentes aos antigos ianques”. Eles se irritaram com as representações dos americanos protestantes como algo menos que branco (o que acontecia frequentemente, como mostra o excelente trabalho de Paul Reeve). Mas eles não desafiaram a hierarquia racial que colocou a brancura no topo; eles apenas procuraram cimentar seu próprio lugar nessa hierarquia.

Já escrevi antes sobre como os santos dos últimos dias como povo e a Igreja como instituição têm um longo caminho a percorrer em termos de enfrentamento e desmantelamento do racismo. Não pense que não me conto nesse grupo. Este ano, como me concentrei em ler e ouvir pessoas de cor, tive muitos momentos desconfortáveis ​​de reconhecimento em que me deparei com fazer parte do racismo “secreto”, do tipo que está oculto e frequentemente inconsciente.

Algumas pessoas diagramaram isso como uma pirâmide ou um iceberg. A parte visível do iceberg, a parte que se destaca da água, contém racismo manifesto: crimes de ódio, a palavra N, suásticas, insultos raciais. Esse material é, literalmente, apenas a ponta do iceberg. A parte muito maior do iceberg está lá embaixo e contém alguns comportamentos que reconheci em mim, como esperar que o POC (pessoas de cor) me educasse, priorizando as vozes brancas como vozes especializadas, tendo padrões de beleza eurocêntricos ou sendo surpreendido quando ouvi Jamal abu-Jamal pela primeira vez na NPR e pensei: “Ele não parece preto”.

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Sim, eu fiz todas essas coisas, e provavelmente muito mais ainda não estou ciente. É humilhante e difícil falar sobre as maneiras pelas quais somos racistas. Mas na comunidade SUD, ainda não estamos discutindo isso. Em vez disso, muitas vezes ouço uma variação de “todos são iguais a Deus” ou “não vejo cores”. (Do curso Deus nos ama a todos igualmente; isso não significa que o racismo não seja real e seja terrivelmente prejudicial. Armadas nessa situação, as escrituras “todos são iguais a Deus” estão realmente dizendo “Suas experiências como pessoa de cor não são importantes o suficiente para eu ouvir.”)

Muitos santos dos últimos dias estão olhando apenas para a ponta do iceberg – pensando que, já que não estamos mais negando ativamente o selamento do sacerdócio ou do templo aos negros, tudo é bom. Isso porque o racismo manifesto não está mais acontecendo no nível institucional, o problema do racismo está para trás e podemos “Ser um”. O que muitas vezes pode significar “alinhar-se como parte da maioria e ser branco”.

Recentemente, um pastor compartilhou uma apostila que ajudou a abrir meus olhos sobre o progresso que as instituições precisam fazer enquanto viajam de racista para não-racista e anti-racista. Olhando para os seis estágios do folheto (o original está aqui), eu diria que a Igreja de Jesus Cristo como uma instituição está abrangendo os estágios 2 e 3. Os membros individuais podem estar em outros estágios. Adaptei e abreviei levemente o gráfico para um contexto SUD:

Em vez de nos congratularmos por não sermos mais racistas, que tal passar o Dia dos Pioneiros pensando nas mudanças que podemos fazer anti-racista no futuro?

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Não será fácil. O trabalho anti-racismo é difícil e desconfortável. Não sei quando ou como isso terminará, nem quanto de mim terei que me render no processo.

Venha para pensar sobre isso, que soa muito como uma jornada pioneira. Toma coragem fresca.


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