Como a guerra no Natal se tornou a guerra na Páscoa

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(RNS) – Enquanto os estados emitem ordens para ficar em casa e reuniões de bar, alguns cristãos evangélicos – aqueles que acreditam que são uma minoria perseguida – se convencem de que a liberdade religiosa está sob ataque. A guerra no Natal é agora a guerra na Páscoa.

Em uma pesquisa nacional de frequentadores regulares da igreja divulgada na semana passada, 12% relataram que os serviços pessoais ainda estão sendo realizados em suas casas de culto. Em alguns lugares, reunir-se fisicamente é considerado um ato de fé exatamente quando é mais necessário. Alguns chamam os serviços de culto de “serviço essencial”, e alguns sustentam que a proibição de serviços de culto, mesmo em uma pandemia, é uma violação da liberdade religiosa garantida pela Primeira Emenda da Constituição.

Um pastor, o Rev. Rodney Howard-Browne, foi acusado de montagem ilegal e violação das regras de emergência de saúde durante a quarentena por realizar serviços em sua igreja na Flórida: no momento de sua prisão, seu estado havia registrado mais de 5.200 coronavírus confirmados casos e mais de 50 mortes.

Após sua prisão, os Ministérios do Renascimento de Howard-Browne publicaram um manifesto de 2.500 palavras sobre liberdade religiosa e a Primeira Emenda, citando um pouco a Bíblia e a Constituição.

O reverendo Tony Spell, pastor da Igreja do Tabernáculo da Vida na Louisiana, também foi acusado de seis acusações de violação de ordens de quarentena. Spell disse em resposta: “Nunca tive mais orgulho de ser perseguido pela fé como meu salvador”.

Um pastor em meu estado natal, Pensilvânia, Jonathan Shuttlesworth, disse: “Não tenho vergonha de o Dr. Rodney ter sido preso. Tenho vergonha de que, quando eles queriam prender pregadores por terem igreja em um estado inteiro, só havia um por onde ir. ”

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O Rev. Shuttlesworth, demitido, anunciou então que iria sediar “um serviço ao ar livre na Páscoa. Não ON-line. Um encontro nacional. Você vem de todas as partes. Como Woodstock. E nós vamos nos reunir e erguer Jesus Cristo. “

Lembre-se de que a Pensilvânia tem 5.805 casos do vírus e 74 mortes na última contagem.

No inflamado combustível do evangelicalismo americano, esse tipo de conversa pode acender um fogo. As autoridades seculares, no entanto, se acumularam. A Casa Branca contribuiu visualizando inicialmente igrejas lotadas – e uma economia “ressuscitada” – até a Páscoa, enquanto outras autoridades evocaram os piores temores dos evangélicos destacando grupos religiosos com ameaças de multas e coisas piores. O prefeito da cidade de Nova York, Bill De Blasio, disse que se as igrejas não cumprirem os bloqueios, elas poderão ser “permanentemente” fechadas.

Nesta segunda-feira, 30 de março de 2020, a foto de reserva fornecida pela Cadeia do Condado de Hernando mostra Rodney Howard-Browne, pastor da Igreja do Rio. Foto cedida pela cadeia do condado de Hernando

Alguns cristãos veem em tudo isso uma guerra espiritual apocalíptica em uma época em que suas igrejas estão realmente armadas. Antes de sua prisão, Howard-Browne havia sido manchete por doar um fuzil de assalto AR-15 e incentivar seus congregantes a trazer suas armas para a igreja. Um sinal de destaque em sua igreja diz: “Por favor, saiba que essa não é uma zona livre de armas – estamos fortemente armados – qualquer tentativa será tratada com força mortal”.

Apoio totalmente a liberdade religiosa, algo que nunca podemos dar como garantido em uma época em que o presidente pode instituir uma proibição de viagens aos muçulmanos. Ao ler a declaração dos Ministérios do Avivamento, muito disso ressoou comigo. Nosso país foi moldado pela desobediência civil, do Boston Tea Party à Underground Railroad. “Se uma lei é injusta”, disse Thomas Jefferson, “um homem não apenas tem razão em desobedecê-la, como também é obrigado a fazê-lo.”

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E as pessoas de fé em particular têm uma rica história de ir para a prisão por Jesus. A Bíblia é um livro subversivo, afinal, cheio de pessoas que enfrentaram os poderes que existem. Moisés disse ao faraó: “Deixe meu povo ir”. Sadraque, Mesaque e Abednego foram jogados na fornalha ardente por desafiar as ordens reais. Daniel ignorou as ordens do rei Dario e foi jogado em um covil de leões.

Os primeiros cristãos foram chamados de “inimigos do estado” pelos romanos, e muitos seguidores de Jesus, acusados ​​de “desafiar os decretos de César”, foram presos e martirizados. O próprio Jesus foi executado pelo estado.

Portanto, os cristãos sempre tiveram um relacionamento precário com o poder. Mantenho a grande tradição de criadores de problemas sagrados, como Dorothy Day, Martin Luther King Jr., Daniel Berrigan, Rosa Parks, Franz Jägerstätter, Harriet Tubman e Sojourner Truth, todos que infringiram leis ruins.

Eu não sou estranho de me algemar. Tenho orgulho de dizer que perdi o controle de minhas detenções em algum lugar depois dos 20 anos. As pessoas da minha comunidade foram presas por desafiar as leis anti-sem-teto, chamando nossos legisladores a tomar medidas contra a violência armada, desafiando as atuais políticas de imigração, contra a guerras no Iraque e no Afeganistão, colocando nossos corpos no caminho das execuções.

Os policiais nos agradeceram pelo que estavam fazendo quando eles nos prenderam. Toda vez que vamos para a prisão, como dizia a lenda John Lewis: “Sorrimos em nossas fotos, porque sabemos que estamos do lado certo da história”.

Um dos nossos argumentos mais eficazes no tribunal é que estamos simplesmente exercitando nossa liberdade religiosa. Argumentamos que alimentar os desabrigados, fornecer refúgio para refugiados e colocar água no deserto para imigrantes são todos atos essenciais de nossa fé. E ganhamos em tribunal repetidamente.

Acredito na liberdade religiosa e estou comprometido a continuar desafiando as políticas deste governo que violam minha fé.

Mas as restrições de quarentena não estão entre elas.

Os pacientes usam máscaras faciais enquanto esperam na fila para um teste COVID-19 no Elmhurst Hospital Center em 25 de março de 2020, em Nova York. Governo (Foto AP / John Minchillo)

O que eu diria aos pastores que estão presos agora por desafiar a quarentena é o seguinte: leia Romanos 13. Este capítulo da Carta de Paulo aos romanos começa: “Que todos estejam sujeitos às autoridades governamentais”, e muitos cristãos usam este capítulo. para me criticar quando fui preso por violar a lei. Mas o papel das autoridades governamentais é proteger as pessoas e, no caso de restrições de quarentena, é exatamente isso que nosso governo está tentando fazer.

Quando as políticas de nosso governo são destrutivas à vida, em outras palavras, devemos desafiá-las. Quando as políticas de nosso governo estão protegendo a vida, devemos respeitá-las.

Quanto à Primeira Emenda, James Madison, o “pai da Constituição”, disse certa vez: “A liberdade pode ser ameaçada pelo abuso da liberdade”. A liberdade de uma pessoa pode invadir o direito de vida de outra pessoa.

É lamentável que a proibição de grandes reuniões tenha ocorrido durante uma das épocas mais sagradas para as pessoas de fé. Este mês, os judeus celebram a Páscoa. Os cristãos celebram a Páscoa. Os muçulmanos celebram o Ramadã. Muita criatividade e inovação serão necessárias para lembrar fielmente esses dias sagrados durante a pandemia.

Mas as regras de quarentena não são sobre liberdade religiosa. Eles são sobre amor ao próximo. Neste momento, o amor exige que evitemos reuniões públicas. Mais importante que a Primeira Emenda é o Grande Mandamento, que nos chama a amar nossos vizinhos como a nós mesmos.

(Shane Claiborne é ativista, autor e co-diretor de Red Letter Christians. As opiniões expressas neste comentário não representam necessariamente as do Religion News Service.)

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