Cantores podem ser super-propagadores do coronavírus, dizem especialistas: NPR

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O Coro dos Jovens da Cidade de Nova York, se apresentando em tempos melhores.

Alexey Konkov / Cortesia dos artistas


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Alexey Konkov / Cortesia dos artistas

O Coro dos Jovens da Cidade de Nova York, se apresentando em tempos melhores.

Alexey Konkov / Cortesia dos artistas

Nos dias anteriores à pandemia do coronavírus, muitas pessoas encontravam comunidade e conforto cantando juntas, seja na escola, como forma de culto, em grupos amadores ou atuando como profissionais. No ano passado, o Chorus America informou que cerca de 54 milhões de americanos – ou seja, mais de 15% de toda a população do país – participaram de algum tipo de grupo de canto organizado. E esse estudo revelou que quase três quartos dos entrevistados se sentiam menos solitários. Oitenta por cento disseram que isso os tornava “mais otimistas, conscientes e resilientes”.

“A comunidade é a coisa mais importante que temos”, diz Francisco J. Núñez, fundador e diretor artístico do Young People’s Chorus of New York City (YPC), que inclui cerca de 2.000 crianças de 7 a 18 anos de toda a cidade. E ele está ainda mais ciente do que seus alunos perderam na pandemia.

Após o fechamento em Nova York em meados de março, os conjuntos YPC começaram a se reunir pela Zoom apenas para conversar. “O simples fato de nos vermos online nos ajudou social e emocionalmente”, diz Núñez.

Mas naquele mesmo mês, cantores e diretores de corais de todo o país ficaram preocupados depois que um coro no estado de Washington chegou às manchetes nacionais. Sessenta cantores do Skagit Valley Chorale compareceram a um ensaio de duas horas e meia. Cinquenta e três deles adoeceram com o coronavírus e duas pessoas morreram.

O CDC divulgou um relatório sobre o grupo em maio, escrevendo: “SARS-CoV-2 [COVID-19] pode ser altamente transmissível em certos ambientes, incluindo eventos de canto em grupo. ”Mas, desde então, o CDC apagou essa mensagem de suas diretrizes publicadas, devido ao que os cientistas americanos temem serem preocupações políticas.

“Cantar em uma sala por um longo período de tempo, em contato próximo com muitas pessoas e sem ventilação – essa é uma receita para o desastre”, disse Shelly Miller, professora da Universidade do Colorado em Boulder. Junto com Jelena Srebric, da Universidade de Maryland, Miller está liderando um projeto de pesquisa de seis meses que examina a transmissão de partículas de aerossol por cantores e outros músicos.

A pesquisa de sua equipe é financiada por um consórcio de organizações – de grupos de defesa profissional como o Opera America a associações que representam bandas e corais de ensino médio – que estão tentando descobrir como podem voltar a ficar juntos com segurança.

Em uma pesquisa preliminar publicada em 13 de julho, Miller e seus colegas pesquisadores descobriram que cantores, assim como certos instrumentistas de sopro e sopro, geram aerossóis respiratórios em altas taxas. Em outras palavras, eles vomitam muitas gotas no ar quando gorjeiam ou sopram. Uma segunda rodada de pesquisas publicada em 6 de agosto reforçou essas descobertas e as recomendações da equipe.

Jose-Luis Jimenez, que também é professor da University of Colorado Boulder, explica a física.

“Você tem o ar que sai do tubo respiratório, da boca e do nariz, e há um líquido que reveste todo o sistema respiratório”, diz ele.

“E quando o ar está indo muito rápido”, continua Jimenez, referindo-se à força com que cantores e alguns instrumentistas expelem o ar, “ele pode basicamente pegar um pouco desse material e colocá-lo em uma partícula, e então você o expele para o ar. É isso que acontece. Então, qualquer coisa que faça o ar ficar mais rápido ou mais forte ou produza mais ar está emitindo mais partículas respiratórias. Se você está cantando, está respirando muito ar, expirando com muita força, e você também está movendo suas cordas vocais. As cordas vocais estão molhadas, estão cobertas por este fluido, estão vibrando e isso também pode produzir mais partículas. “

Como resultado, Jimenez avisa, o canto em grupo continua “extremamente perigoso e irresponsável”, apontando vários outros incidentes que se espalharam entre os corais em todo o mundo. Depois que o CDC divulgou seu relatório sobre os cantores de Washington, Jimenez e nove colegas de todos os Estados Unidos, Austrália, Europa e Reino Unido, incluindo Miller, escreveram seu próprio artigo sobre o coro Skagit e seu “evento de superprendizagem”.

Jimenez adverte contra pensar que o coro de Washington foi um caso isolado. “Houve outros casos de superdistribuição em coros, pelo menos na Holanda [resulting in 102 ill people and four related deaths], Áustria, Canadá, Alemanha, Inglaterra, Coreia do Sul e Espanha “, diz ele.” E esses foram apenas os que encontramos. “

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Jimenez também criou uma ferramenta gratuita e disponível ao público que calcula o risco de infecção por coronavírus em vários cenários, incluindo estar em salas de aula, participar de manifestações, usar transporte público – e cantar em coro.

Além disso, a pesquisa de Miller mostra que em ambientes fechados, o risco de infecção aumenta drasticamente se alguém for exposto a partículas virais por mais de 30 minutos.

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Então Miller diz, se você precisa ensaiar, faça ao ar livre com distanciamento social – e com máscaras. Ela acrescenta que, se as reuniões ao ar livre simplesmente não são viáveis, “o que estamos recomendando agora é definitivamente ficar a dois metros de distância com máscaras, com boa ventilação, em curtíssima duração de 30 minutos, com intervalos para arejar a sala”.

Mas reuniões de 30 minutos e garantia de ventilação adequada em escolas e espaços de ensaio podem não ser possíveis para muitos conjuntos.

Miller pretende publicar dados sobre outros vocalistas, artistas de teatro e outros instrumentistas no final de julho, e sua equipe atualizará suas descobertas regularmente antes de oferecer resultados finalizados e revisados ​​por pares. “Normalmente, com esses tipos de estudos”, diz Miller, “não divulgamos dados até termos certeza do que estamos descobrindo ou dizendo. Mas, agora, estamos tipo, ‘Oh meu Deus, temos que tente ajudar nas decisões – queremos manter as pessoas seguras. ‘ Eu sinto que estamos salvando vidas tentando entender de forma realista o que está acontecendo. “

A situação é ainda mais perigosa para cantores treinados profissionalmente – “atletas vocais”, como a Dra. Lucinda Halstead os chama. Ela é otorrinolaringologista e professora da Medical University of South Carolina. Ela também tem um interesse particular por cantores e atua como presidente da Performing Arts Medicine Association. Ela diz que esses atletas vocais são potências físicas, em termos de “quantidade de suporte respiratório e integração muscular de que precisam para dirigir as pregas vocais”.

E com esse poder e agilidade, diz ela, vem a possibilidade de aumentar a transmissão viral.

Jimenez e Miller contribuíram para uma carta aberta que 239 cientistas escreveram à Organização Mundial da Saúde em julho, pedindo à organização que reconsiderasse sua posição de que a transmissão viral por meio de partículas aerossolizadas não era sua principal preocupação. A OMS respondeu afirmando que o coronavírus se espalha principalmente por meio do contato próximo, mas que mais pesquisas sobre a transmissão por aerossol são necessárias – e referiu especificamente a prática do coro como um cenário possível.

No momento, a preocupação da OMS com o canto em grupo não está de acordo com as diretrizes atuais do CDC.

No final de maio, o CDC publicou orientações sobre canto para líderes de organizações religiosas, aconselhando que eles suspendessem ou pelo menos diminuíssem o uso de coros e conjuntos musicais, bem como de canto e canto congregacional.

Mas essa orientação específica sobre canto foi removida do site do CDC em uma semana. O NPR relatou que um oficial federal não identificado disse que ele foi retirado porque não havia sido aprovado pela Casa Branca.

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As propostas para reduzir o canto nas igrejas inevitavelmente causaram tensão entre os americanos que acreditam que sua liberdade de praticar sua religião está sendo infringida.

Em junho, o vice-presidente Mike Pence fez uma aparição de destaque em um evento da igreja no Texas que contou com um coro de cerca de 100 cantores – que se apresentaram sem máscara. Sua aparição foi anunciada como “Celebrate Freedom Rally”, que pretendia “celebrar nossa liberdade como americanos e nossa liberdade em Cristo com vocês por meio da adoração”.

Algumas localidades tentaram decretar medidas especificamente para lidar com o canto em grupo, devido às preocupações dos cientistas. Em julho, a Califórnia decidiu proibir o canto e os cânticos durante os cultos de adoração como resultado do aumento das taxas de infecção no estado.

De volta à cidade de Nova York, conforme as semanas de bloqueio se transformavam em meses, Francisco J. Núñez diz que os bate-papos do Zoom não foram suficientes para animar os alunos. “Quanto mais durava, mais tristes as crianças ficavam”, observa. “E as conversas estavam começando a ficar difíceis. Então precisávamos fazer algo. Foi quando o canto começou a acontecer.”

Os alunos enviaram vídeos deles cantando e Núñez e sua equipe os costuraram para criar o efeito de um coro unificado.

O primeiro projeto foi uma performance de “Você nunca vai andar sozinho”, do musical de Rodgers e Hammerstein Carrossel, que o grupo dedicado aos trabalhadores essenciais de Nova York.


Coro dos jovens da cidade de Nova York
Youtube

Conforme a primavera se transformava em verão, Núñez descobriu que as crianças com quem trabalhava carregavam outro fardo. YPC se tornou um meio de comunicação para seus alunos – que são muito diversificados em termos raciais, étnicos e socioeconômicos – para discutir a injustiça racial à medida que os protestos estouraram em todo o país. “Eles começaram a conversar”, observa Núñez, “sobre como é ser um jovem negro ou pardo em Nova York agora, como é ser um branco, um aliado”.

Núñez diz que tentou abraçar as possibilidades desta nova realidade virtual. “Não vejo 120 crianças reunidas em uma sala agora”, diz ele. “Mas vejo criar novos caminhos. A música clássica está passando por uma transição. A educação das crianças vai passar por uma transição. Acho que é um chamado de despertar para nós.”

O último show da temporada do grupo estreou no YouTube no mês passado. Seu título era “Forward Together” – o que traz uma nota de esperança, não importa o que esteja por vir.

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