Caminhar como exercício é bom para homens de todas as idades

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Como muitos jovens em nossa cultura acelerada que valoriza a infalibilidade, considerei caminhar de algum modo, não um exercício real e uma submissão à vulnerabilidade. Quando meu corpo sarou o suficiente, voltei a correr e não olhei para trás.

Durante a pesquisa de um livro sobre o que meninos e homens precisam para prosperar e sobreviver em uma época em que muitos deles estão em crise, ouvi dezenas de homens com menos de 50 anos dizerem que nunca andariam para se exercitar. O raciocínio deles: sua reputação como uma forma “mais suave” de exercício, adotada principalmente por mulheres e homens mais velhos; empalideceu em comparação com pesos e treinamento de força; foi um movimento lento e chato que exigiu muito tempo.

Essas atitudes explicam o abismo nas academias, onde você encontrará muito mais mulheres em esteiras e aparelhos elípticos, enquanto a grande maioria dos homens está grunhindo com pesos livres e máquinas de resistência. Se esses rapazes mais jovens usam esteiras, eles estão usando apenas para percorrer uma milha rápida.

Matthew Harber, diretor do Laboratório de Fisiologia do Exercício Clínico da Ball State University, em Indiana, disse que, para os homens que cresceram praticando esportes organizados, é possível que eles “associem ‘exercício’ à competição”. Isso pode criar uma mentalidade que valoriza apenas “exercícios de alta intensidade. . . [that] tem um ângulo competitivo. Talvez seja semelhante ao ditado ‘sem dor, sem ganho’ que não é verdade ”, ele escreveu em um e-mail.

Carol Ewing Garber, ex-presidente da American College of Sports Medicine e diretora do programa de pós-graduação em fisiologia aplicada na Teachers College da Columbia University, disse em um e-mail que, para muitos meninos e homens mais jovens, a “cena da academia” pode adapte-se às suas percepções sobre como deve ser o exercício “masculino”, especialmente quando se trata de transpiração intensa.

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“Afinal, não vemos imagens na mídia de homens fazendo caminhadas. . . simplesmente não vemos muitos homens em nossa vida cotidiana que andam e são retratados como ‘masculinos’ ”, disse ela. “Embora não haja dúvida de que caminhar é uma atividade saudável para homens e mulheres, a caminhada pode ser vista como algo apenas para mulheres ou homens mais velhos.”

Michael Heisler, 56, concorda. O profissional de ensino de tênis em meio período prefere o levantamento de peso, fortalecendo os exercícios na academia e “colocando meu cardio na quadra”. Como muitos homens, ele prefere não se exercitar do que recorrer à caminhada.

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“A ideia de andar parece que estou jogando a toalha”, disse ele.

Embora estudos tenham demonstrado que o levantamento de peso, a resistência e o treinamento do núcleo queimam gordura e proporcionam benefícios cardiovasculares, pesquisas também mostraram que caminhar pode ser um exercício perfeito para todo o corpo, um exercício de menor impacto e com muito menos riscos. Isso pode ser feito em qualquer lugar, a qualquer hora e sem gastar dinheiro.

Quando a meia-idade e suas vicissitudes (lesões nas costas, bursite no ombro, distensões no tornozelo) começam a atingir, uma forma mais suave de exercício começa a parecer mais atraente. Pelo menos foi o que aconteceu comigo.

Embora eu voltasse a correr após a minha recuperação da peritonite, um resultado inesperado durante aquele ano mais lento ficou comigo: a cada passo que eu dava durante aquelas caminhadas, uma estranha gravidade descia pelas minhas pernas, pés e calçada. Isso me fez sentir mais conectado, mais aterrado, em um momento em que eu estava ansiosa demais para me desconectar do meu corpo comprometido.

E assim, dois anos atrás, depois de desenvolver o que os médicos acham que é asma leve ou broncoconstrição induzida por exercício, desisti de correr e comecei a andar todos os dias para fazer exercícios. Agora, na meia-idade, não sinto a necessidade de provar nada a ninguém – nem a mim mesmo – e a velocidade mais lenta me deixa afundar em meus pensamentos e meu corpo em um momento da vida em que quero abraçar e integrar os dois.

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Também abraço a caminhada hoje em dia porque parece bem, nesses tempos frenéticos e difíceis. Como diz um post da Associação de Ansiedade e Depressão da América: “Os psicólogos que estudam como o exercício alivia a ansiedade e a depressão sugerem que uma caminhada de 10 minutos pode ser tão boa quanto um treino de 45 minutos”.

Se esse momento histórico aterrador fez algo de positivo, forçou-nos a desacelerar, a estar mais presentes, mais conscientes.

Agora ando não apenas para me exercitar, mas para sentir essa conexão com a respiração, os pés e a terra.

Andrew Reiner, autor do próximo livro, “Meninos melhores, homens melhores: a nova masculinidade que cria maior coragem e resiliência emocional”, ensina um seminário sobre masculinidade na Universidade Towson.

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