Brincar com o primeiro padre afro-americano nos EUA destaca as questões atuais

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PASADENA, Califórnia (RNS) – O ator Jim Coleman ficou na frente de um palco pouco iluminado e contou as alegrias e dificuldades de ser um homem negro de fé católica.

Como estrela da peça “Tolton: do escravo ao padre”, Coleman estava retratando a vida do Rev. Augustus Tolton, o primeiro afro-americano conhecido a servir como sacerdote católico nos Estados Unidos.

A apresentação multimídia individual, apresentada pela Saint Luke Productions, visitou várias paróquias na arquidiocese de Los Angeles este mês (10 a 15 de fevereiro), com uma exibição privada nos dias 18 e 15 de fevereiro no St. John’s Seminary em Camarillo.

Tolton, nascido em uma família de escravos no Missouri, escapou durante a Guerra Civil com sua mãe e irmãos e se estabeleceu em Illinois. Seu pai já havia escapado para se juntar ao exército da União e sua família soube mais tarde de sua morte.

Em Illinois, Tolton, que havia sido batizado na fé católica de seus ex-proprietários, enfrentou uma reação de colegas e pais enquanto frequentava escolas paroquiais católicas brancas, de acordo com a biografia de Tolton fornecida pela Arquidiocese de Chicago.

Sem se intimidar, Tolton seguiu o sacerdócio, estudando na Itália depois que os seminários dos EUA se recusaram a admitir um homem negro. Foi ordenado aos 31 anos de idade em 1886.

Padre Augustus Tolton em 1887. Imagem cortesia de Creative Commons

Na peça, Tolton se refere aos EUA, como “terra estrangeira”, onde, depois de “viver em liberdade por seis anos”, ele voltou ao terminar o seminário.

Tolton foi enviado para Chicago, onde ajudou a supervisionar a construção da Igreja Católica de Santa Mônica, uma paróquia negra. Conhecido como “Padre Gus”, Tolton passou grande parte de sua carreira buscando ajuda para os pobres em sua comunidade negra.

Em junho de 2019, o Papa Francisco declarou oficialmente que Tolton “vivia uma vida de virtude heróica”, e o padre está agora no caminho da santidade. Sua causa de canonização foi aberta pela Arquidiocese de Chicago em 2010.

Em Pasadena, os assentos foram ocupados para a exibição de “Tolton” na Escola Católica St. Andrew em 12 de fevereiro. Alguns aplaudiram e outros choraram quando a peça demonstrou como a fé de Tolton o ajudou a lidar com o racismo que encontrou antes de ir ao seminário. .

“As pessoas precisam ver que sua vida espiritual pode ajudá-las a perseverar em tempos difíceis”, disse Edwina Clay, presidente da Associação Católica Católica Altadena / Pasadena, que disse que a peça ainda é relevante.

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A Arquidiocese de Los Angeles, que acolhe missas em cerca de 40 idiomas, tem sido elogiada por sua diversidade, mas em seus mais de 80 anos de história, apenas um pastor negro nascido nos EUA serviu em suas paróquias.

É um problema que se espalha pelos bancos, disse Clay.

“Se os jovens não vêem pessoas que se parecem com eles, eles não têm nenhuma aspiração de ser como eles”, disse ela.

Os católicos negros representam 3% dos membros católicos dos EUA há décadas, com um número significativo de afro-americanos em dioceses no Brooklyn, Los Angeles, San Bernardino e Baltimore, de acordo com a Conferência dos Bispos Católicos dos Estados Unidos.

Para Anderson Shaw, diretor do Centro Católico Afro-Americano de Evangelização, a peça ajuda a trazer visibilidade à comunidade católica negra nos EUA. “Por ter visibilidade, ela nos permite ter voz”, disse Shaw.

A peça, disse Shaw, não é simplesmente uma reação a injustiças passadas.

“É possível obter encorajamento e inspiração nas histórias”, disse Shaw. “Nossa intenção é inspirar as pessoas a incentivá-las a se elevarem quando as coisas ficarem um pouco difíceis”.

Ator Jim Coleman. Foto cedida por Saint Luke Productions

Shaw disse que a peça foi incluída em um plano pastoral que saiu de uma reunião de 2017 do Congresso Nacional Católico Negro, que abordou a falta de padres afro-americanos.

No plano pastoral, o grupo prometeu lutar contra o racismo e trabalhar em questões como encarceramento em massa e violência doméstica, disse Shaw.

“Você tem pessoas dizendo que a igreja não é racista”, mas ele disse, se você perguntar aos paroquianos se eles experimentaram racismo na igreja, “a resposta será sim”.

Líderes de paróquias e congregantes locais precisam fazer mais para atrair afro-americanos para o sacerdócio, disse Shaw. Pode haver planos pastorais, disse Shaw, mas “as pessoas nos bancos não se relacionam com isso”.

Como sinal de progresso, Shaw apontou para o Rev. Jeffrey Harvey, um padre vicentino afro-americano, que ensina homilética – a arte de pregar e proferir sermões – no Seminário de São João, onde os homens estão preparados para o sacerdócio em Los Angeles. Arquidiocese de Angeles.

Os afro-americanos são grandes em pregadores, disse Shaw. “Se você perguntar qual foi a parte mais importante da missa, é o canto e a pregação”, disse ele.

Ter Harvey ensinando a próxima geração de padres de L.A. como pregar é significativo, disse ele.

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