AVC perinatal: algumas crianças no útero perdem o suprimento sanguíneo para o cérebro, causando problemas físicos ou cognitivos posteriormente. Novas terapias podem ajudar.

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Isso iniciou uma série de consultas médicas. Por volta do primeiro aniversário de Rowan, os médicos fizeram uma ressonância magnética e diagnosticaram sua fraqueza unilateral como hemiplegia, provavelmente causada por um derrame que ele sofreu no útero. Isso surpreendeu Dodds, pois, até onde ela sabia, teve uma gravidez e um parto totalmente normais

Como o derrame em adultos, o derrame perinatal geralmente é causado por um coágulo sanguíneo que obstrui as artérias cerebrais ou por sangramento dentro ou ao redor do cérebro da criança. Bebês com doenças cardíacas, distúrbios da coagulação, como hemofilia e infecção bacteriana, entre outros fatores, têm maior risco de derrame perinatal, mas a causa exata é frequentemente desconhecida.

Como no caso de Rowan, muitas vezes não há sinais externos por até um ano de que algo esteja errado, resultando em diagnóstico tardio ou inconclusivo. É quase impossível detectar um derrame no útero, ou mesmo nas primeiras semanas após o nascimento, pois os sintomas podem parecer dentro da norma para bebês: favorecendo um lado, sonolência extrema, convulsões leves que parecem tremer ou endurecer repentinamente. Comportamentos mais óbvios, como dificuldade para caminhar e conversar, geralmente não se tornam aparentes até a criança completar 2 anos e estão associados a outros problemas da infância.

E como esses derrames são relativamente incomuns, os médicos nem sempre os procuram.

“Muitos desses bebês parecem estar se saindo muito bem nos primeiros três meses após um derrame. Mas quando eles têm 6 ou 8 meses de idade, uma mão pode estar avançando e desenvolvendo habilidades – como pegar um Cheerio de uma mesa – mas a outra mão não é capaz de fazer isso ”, disse Gabrielle deVeber, cientista sênior na Universidade de Toronto, especializada em acidente vascular cerebral pediátrico.

Quando DeVeber estava apenas começando sua carreira médica em 1992, os médicos tinham uma abordagem de “esperar para ver” no tratamento de derrame infantil, disse ela. Como o cérebro dos recém-nascidos tem mais plasticidade e pode se desenvolver em torno de, ou compensar, problemas mais facilmente do que o cérebro de uma criança mais velha, o pensamento era que eles deveriam ser capazes de “se recuperar” da lesão com pouca ou nenhuma intervenção.

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“Agora sabemos que isso não é verdade”, disse ela. “Com essas crianças, é realmente importante identificar que um acidente vascular cerebral ocorreu o mais rápido possível para que possamos iniciar o tratamento”.

A pesquisa mostra que cerca de metade de todos os pacientes com AVC perinatal têm deficiências motoras duradouras, como fraqueza ou paralisia e espasmos musculares, e metade tem impactos físicos menores ou inexistentes. Cerca de 60% apresentam alguns sintomas cognitivos – incluindo comprometimento do desenvolvimento da linguagem e outros distúrbios do desenvolvimento e do comportamento – mais tarde na vida.

E, no entanto, além de destacar e tratar sintomas específicos, não existe um protocolo padronizado sobre como tratar bebês identificados como tendo um AVC perinatal.

Em 2013, uma revisão de 166 estudos descrevendo 64 abordagens para o tratamento da paralisia cerebral infantil constatou que menos de um terço merecia uma investigação mais aprofundada. Muitos demonstraram ser ineficazes, e alguns – como inalar oxigênio puro em uma câmara hiperbárica, que pode causar convulsões ou danos no tímpano – mostraram-se prejudiciais. A revisão constatou que apenas 15 abordagens eram seguras e eficazes.

Aquele que recebeu a luz verde, conhecida como terapia de movimento induzida por restrições, usa um molde ou outra restrição do lado não afetado para incentivar o uso do outro membro comprometido. Essa abordagem é o foco principal de um ensaio clínico de fase três em 12 locais nos Estados Unidos, que começou a inscrever participantes até os 2 anos de idade em outubro de 2019 e continuará por cinco anos.

Warren Lo, neurologista pediátrico do Nationwide Children’s Hospital em Columbus, Ohio, que é co-líder do estudo de movimento induzido por restrições, disse que esses esforços são vitais porque “realmente não há consenso sobre como reabilitar crianças que sofreram derrame perinatal. . ”

Seu co-líder, Sharon Landesman Ramey, psicólogo do desenvolvimento da Virginia Tech, passou os últimos 20 anos adaptando uma forma de terapia de movimento induzida por restrição para pacientes adultos com AVC, tornando-a mais eficaz para crianças.

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“Um paciente adulto com AVC tem uma imagem mental da maneira correta de virar a maçaneta da porta ou como comer com uma colher”, disse ela. “Mas um bebê que nunca segurou uma colher não sabe nada sobre isso.”

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Como resultado, ela disse, o processo de recuperação é muito diferente.

As crianças inscritas no estudo usam um elenco leve, feito especialmente para caber no braço e na mão não afetados, dificultando o uso desse lado. Combinado com as atividades empregadas pelo fisioterapeuta, o elenco incentiva as crianças a usarem o lado afetado. É muito parecido com o modo como os médicos tratam crianças com visão embaçada em um olho, fazendo-as usar um adesivo sobre o olho bom e realizar exercícios com o olho afetado (como olhar para cima, para baixo e de um lado para o outro). Com o tempo, o cérebro da criança se adapta para interpretar melhor os sinais enviados pelo embaçado, permitindo que ambos os olhos vejam claramente sem o adesivo.

O filho de Nicole Dodds, Rowan, recebeu versões anteriores da terapia enquanto participava de dois ensaios anteriores liderados por Landesman Ramey – um quando ele tinha quase 2 anos de idade; o segundo, quando ele tinha quase 3 anos. Embora esses estudos incluíssem crianças com hemiplegia de várias causas, o estudo atual está matriculando apenas crianças que tiveram um derrame perinatal e é limitado a crianças entre 8 e 24 meses de idade.

Nas experiências clínicas anteriores com 30 crianças que receberam uma versão intensiva da terapia antes dos 2 anos de idade, disse Landesman Ramey, mais de 90% tiveram melhor movimento quando avaliadas após um mês de terapia. Alguns desses bebês também mostraram melhorias na linguagem, cognição e desenvolvimento social e emocional

Landesman Ramey disse que espera que o início da terapia ajude os participantes a responder melhor, assim como as crianças surdas e que recebem implantes cocleares antes dos 18 meses de idade geralmente conseguem ouvir mais sons e geralmente falam mais fluentemente do que aquelas que recebem um. mais tarde.

“O cérebro de um bebê está desenvolvendo todo um repertório de habilidades no primeiro ano de vida”, incluindo fala, audição, funções sociais, emocionais e motoras, disse ela.

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Embora algumas das atividades dos participantes do novo estudo de restrição possam parecer brincadeiras – bater um tambor, rolar uma bola ou abraçar um ursinho de pelúcia – elas são componentes intensivos da terapia.

Os impactos potenciais são profundos. Os bebês e crianças inscritas serão solicitados a alcançar, beliscar, agarrar, apontar, acenar e praticar outros movimentos. Alguns receberão a terapia por seis horas por dia, outros por três horas, e um grupo de controle continuará seu regime habitual de terapia. Os últimos três dias de tratamento serão livres de gesso, para que os bebês possam praticar usando os braços e as mãos juntos. Os avaliadores treinados avaliarão suas habilidades motoras dentro de uma semana após a sessão de terapia de um mês e depois novamente após seis meses.

Landesman Ramey disse que a equipe de pesquisa espera envolver os pais nas atividades com seus filhos “durante o horário não-terapêutico – em casa, no parquinho ou onde quer que a criança esteja – cerca de 45 minutos todos os dias”, disse ela. Dessa forma, eles podem ajudar o filho a praticar as habilidades aprendidas em terapia, mesmo após o término do estudo.

Isso é claramente algo que Dodds adotou.

Em casa, na Flórida, Dodds continua trabalhando com Rowan, agora com 4 anos e no pré-jardim de infância. A terapia de movimento induzida pela restrição pela qual ele passou, ela disse, definitivamente fez a diferença. Suas habilidades motoras brutas e finas melhoraram, apenas em uma linha do tempo mais longa do que o normal: ele se arrastou aos 13 meses e andou aos 20 meses.

Ele ainda usa o lado esquerdo mais do que o direito e luta para usar os dois juntos – digamos, para abrir um pote de manteiga de amendoim ou descer um lance de escadas. Mas ele é capaz de fazer a maioria das coisas que as crianças da idade dele fazem, disse Dodds: “Ele corre, ele pula, ele fala mal do seu ouvido”.

Nem sempre foi fácil, ela disse, “mas vale a pena. Meu filho teve ganhos que acho que não teria conseguido com o regime terapêutico típico. ”

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