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Pessoas que usam máscaras protetoras compram em uma barraca de frango em um mercado úmido em Xangai, no dia 13 de fevereiro.

Noel Celis / AFP via Getty Images


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Noel Celis / AFP via Getty Images

Pessoas que usam máscaras protetoras compram em uma barraca de frango em um mercado úmido em Xangai, no dia 13 de fevereiro.

Noel Celis / AFP via Getty Images

Os cientistas ainda estão tentando determinar a origem do coronavírus, mas a teoria predominante é que ele começou no mercado de alimentos em Wuhan, na China.

Os chamados “mercados úmidos” – geralmente um monte de barracas que transportam produtos, frutos do mar e um pouco de carne de criação – são encontrados em toda a China e em muitas outras partes do mundo. O problema é que esses mercados úmidos também carregam animais vivos – ocasionalmente incluindo animais selvagens ilegais, às vezes exóticos – comprados e abatidos no local, aumentando as chances de propagação de doenças.

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Um número crescente de grupos de defesa, políticos e outras autoridades estão pedindo para proibir esse tipo de mercado em todo o mundo. Mas impor tal proibição seria um desafio.

Jan Vertefeuille, consultor sênior de advocacia do World Wildlife Fund, um dos grupos que apóiam a proibição, diz que os animais em mercados úmidos tendem a ser amontoados em gaiolas insalubres, empilhadas umas sobre as outras.

“Você pode ter morcegos sentados em cima de porcos, sentados em cima de pangolins, sentados em cima de gatos de civeta, e todos os seus fluidos corporais estão meio que fluindo um para o outro”, diz ela.

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Os animais estão sob estresse crônico, diz ela, o que enfraquece seu sistema imunológico. Os vírus que eles carregam podem se misturar e se espalhar entre as espécies, incluindo, ocasionalmente, para os seres humanos.

“É a receita perfeita para uma epidemia, algo como o COVID-19 emergir de um mercado como esse”, diz Vertefeuille.

O Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas e o principal especialista em doenças infecciosas dos EUA, também expressou apoio ao fechamento de mercados úmidos.

“Me surpreende como, quando temos tantas doenças que emanam daquela interface humano-animal incomum, que não a fechamos”, Fauci disse à “Fox & Friends” no início deste mês.

Em fevereiro, após o surto de coronavírus, o governo da China proibiu a venda de animais selvagens nos mercados úmidos. Ele fez o mesmo após o surto de SARS em 2003, mas essa proibição foi suspensa após cerca de três meses.

O deputado republicano Michael McCaul, do Texas, está entre um grupo bipartidário de mais de 60 membros do Congresso que convoca órgãos internacionais, incluindo a Organização Mundial da Saúde, a fechar os mercados de vida selvagem.

“Não aprendemos as lições do passado”, diz ele. “E eu acho que é isso que queremos ver agora. É como podemos impedir que isso aconteça novamente?”

A questão é se essa proibição é executória.

Grande parte do comércio de animais selvagens já é ilegal na China, mas ainda é generalizada.

Certamente a OMS, uma unidade das Nações Unidas, não tem poder de fiscalização. Tudo o que pode fazer é oferecer orientação. Ele afirma que os mercados úmidos são uma fonte importante de alimentos e empregos para pessoas em todo o mundo, mas que os governos devem garantir a segurança alimentar e “aplicar rigorosamente as proibições à venda de animais selvagens”.

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