As ‘vespas assassinas’ japonesas estão invadindo a América do Norte? · Vozes globais

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japonês

Vespa gigante japonesa atacando uma colméia. Foto cedida por Stephen Wheeler

No início de maio, o New York Times informou que os Estados Unidos enfrentavam outra nova ameaça além da pandemia do COVID-19: “vespas assassinas” da Ásia. A história rapidamente provocou uma explosão de histórias de “vespa assassina” e conversas em mídias sociais em todo o mundo. Como uma façanha idiota viral no YouTube a partir de 2018 ressurgiu e aumentou em popularidade, alguns repórteres tranquilizaram os leitores que “é improvável que assassinar vespas assassinas pessoalmente”, enquanto outros perguntam o que exatamente é uma “vespa assassina”, afinal?

Segundo o relatório do Times, a vespa gigante asiática (Vespa mandarinia) agora está presente não apenas no canto noroeste do estado de Washington, mas também logo depois da fronteira EUA-Canadá ao norte, em White Rock, um subúrbio de Vancouver. Em setembro de 2019, um ninho de vespas gigantes asiáticas também foi descoberto e destruído na vizinha Ilha de Vancouver.

Vespão de assassinato japonês

Uma vespa gigante japonesa morta ou O-suzumebachi (オ オ ス ズ メ バ) no Japão. Foto de Nevin Thompson.

É um mistério como a vespa gigante asiática chegou ao oeste da América do Norte. As vespas podem ser encontradas em Taiwan, China, Coréia do Sul e no Japão, onde o inseto é conhecido como o-suzumebachi (オ オ ス ズ メ バ), que traduz aproximadamente como “grande vespa pardal”.

As vespas têm cerca de 5 cm de comprimento e se defendem de predadores como ursos mordendo e cuspindo veneno, e com uma picada poderosa.

No Japão, as vespas gigantes atacam as abelhas, o que significa que elas representam uma ameaça significativa para os apiários no estado de Washington, na Colúmbia Britânica e em outras partes da América do Norte.

Por que eles são chamados de “vespas assassinas”?

A história do New York Times quase imediatamente provocou confusão. Alguns questionaram a alegação de que os vespas “matam até 50 pessoas por ano” no Japão (na verdade, são 12 mortes por ano, segundo o Ministério da Saúde do Japão, apontado por um comentarista no Twitter).

Os entomologistas do Canadá, que investigam a presença de vespas há pelo menos um ano, também minimizam a ameaça potencial aos seres humanos.

No entanto, para muitos observadores do Japão, a parte mais confusa da história do Times era justamente a origem do nome “vespas assassinas”.

Martin Fackler, ex-chefe da agência de Tóquio do New York Times, observou que, no Japão, os vespas são chamados suzumebachi – uma abelha” (hachi) ou hornet do tamanho de pardal (Suzume)

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Fackler e o colaborador nova-iorquino Matt Alt deduziram o termo “vespa assassina” que apareceu no New York Times como resultado de uma espécie de “jogo telefônico reverso”:

Como apicultores japoneses cuidam de vespas gigantes

“O zangão gigante japonês avisa que você atacará triturando suas mandíbulas”, diz Stephen Wheeler, um apicultor no Japão, em entrevista à Global Voices. “As vespas gigantes asiáticas não são um problema se você as encontrar. Congele, não tente golpeá-lo e recue. “

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Wheeler luta uma batalha todos os anos para manter suas abelhas a salvo de vespas gigantes. Desde 1993, Wheeler vive em Awaji, uma ilha em grande parte rural a oeste de Kobe e Osaka, no extremo leste do mar interior. Wheeler faz apicultura em Awaji há cerca de oito anos e atualmente aluga terras agrícolas para o cultivo de árvores apícolas para reflorestamento.

“Um vizinho me deu duas colméias antigas que eu coloquei em uma cafeteria de amigos e tive a sorte de pegar meus dois primeiros enxames de abelhas”, diz Wheeler. “Eu mantenho a abelha japonesa (Apis cerana japonica) e quando os enxames escapam das fazendas de morango, mantenho a abelha européia (Apis mellifera) também.”

Wheeler documenta a vida em Awaji, incluindo manter abelhas, produzir mel, afastar vespas e geralmente investigar a vida dos insetos em seu blog.

Gerenciando um ataque com almofadas adesivas

“Gerenciando um ataque de vespas asiáticas com almofadas adesivas.” Imagem cedida por Stephen Wheeler.

Infelizmente, no inverno passado, Wheeler perdeu todas as suas colônias de abelhas, como ele explica em um blog de vídeo.

“Foi uma espiral descendente”, diz Wheeler. “Vespas amarelas no verão, vespas gigantes no outono, o que significa que as abelhas não podem deixar a colméia para forragear. As reservas de mel e pólen diminuem, as abelhas não conseguem manter a colméia em forma de ponta, e o estresse se instala. A colméia sucumbe à mariposa de cera ou a um problema de ácaro, todas elas evacuam, o que no outono é uma sentença de morte por si só. ”.”

Wheeler diz que não haverá mais abelhas para sobreviver ao inverno e continuar com a colônia na primavera.

Wheeler documentou uma variedade de táticas em sua luta contra o zangão gigante asiático em seu canal no YouTube. Aqui, ele explica como as vespas liberam feromônios para pedir ajuda e como usar esse comportamento contra eles:

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