As leis trabalhistas de Hong Kong ajudam e incentivam o abuso de trabalhadoras domésticas estrangeiras · Global Voices

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Trabalhadores domésticos estrangeiros fazem uma pausa no dia de descanso no centro de Hong Kong. Foto por autor.

Seu corpo está pesado de fadiga após um turno de 17 horas, mas Janey *, 29 anos, acha impossível adormecer. Ela percorre seu feed de notícias do Facebook, em um esforço para se distrair das dores da fome. É meia-noite e seu dia de trabalho começará novamente em seis horas.

Janey viajou para Hong Kong das Filipinas há dois anos para conseguir um emprego como empregada doméstica doméstica para uma família. Ela sabia que o trabalho seria difícil, mas não esperava que suas condições de vida fossem tão difíceis. Janey me disse em uma entrevista que:

A comida aqui é muito limitada. Meu empregador me dá macarrão instantâneo, você precisa treinar para poder comê-lo todos os dias. Também posso comer sobras, mas às vezes não é suficiente.

As famílias que empregam empregadas domésticas são legalmente obrigadas a fornecer-lhes uma sala privada, mas Janey dorme no sofá da sala de estar do apartamento de 700 pés quadrados que abriga as cinco pessoas em que ela espera. Ela mantém seus pertences em sacos.

Os 350.000 trabalhadores domésticos de Hong Kong vêm principalmente de países asiáticos mais pobres, como Filipinas e Indonésia, e são essenciais para o funcionamento da cidade. Conseguir um emprego como empregada doméstica permite que essas mulheres enviem dinheiro de volta para casa para fornecer o apoio necessário às suas famílias. Janey, formada em programação de computadores, é ambiciosa e determinada a iniciar uma carreira em seu campo, mas não há empregos nas Filipinas, diz ela.

De acordo com um relatório de 2017 da Mission For Migrant Workers, uma ONG sediada em Hong Kong, nove em cada dez empregadas domésticas sofrem de descanso insuficiente, duas em cada cinco não têm uma sala privada, uma em cada cinco relatou maus-tratos por seus empregadores , e 25% recebem alimentos insuficientes.

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Grande parte do abuso que essas empregadas enfrentam é favorecida pelas leis trabalhistas. Por exemplo, os trabalhadores domésticos de Hong Kong são legalmente obrigados a viver com seus empregadores. Esta regra criou um terreno fértil para abuso. Segundo Nicole Lai, Secretária da Organização na Confederação dos Sindicatos de Hong Kong:

Como as empregadas precisam morar com seus empregadores, as horas são longas. Eles trabalham ou dormem. O sono também pode ser interrompido; eles são freqüentemente solicitados a trabalhar e geralmente cuidam de crianças e idosos, o que pode envolver trabalho noturno.

Viver com seus empregadores oferece muito pouca privacidade às empregadas e as torna mais vulneráveis ​​a abusos físicos e sexuais. Nos casos em que isso acontece, é muito difícil obter ajuda. Eles têm medo de denunciar casos à polícia e não podem sair facilmente de casa de qualquer maneira, acrescenta Lai.

É comum que as famílias de Hong Kong tenham pelo menos uma empregada. A cidade movimentada e cara tem escassez de creches para crianças pequenas. Por lei, o salário mínimo para um trabalhador doméstico é de HK $ 4.630 (US $ 595) por mês. Famílias que podem não ser capazes de pagar confortavelmente essa quantia, podem ficar tentadas a extrair o máximo de trabalho possível de seu trabalhador doméstico.

Gabriela *, 32, da ilha de Mindanao, nas Filipinas, relata ter experimentado isso. Ela tomou um empréstimo para pagar a uma agência de recrutamento US $ 1.200 para colocá-la em um empregador supostamente respeitável. A agência garantiu que ela seria bem tratada e que trabalharia oito horas por dia, seis dias por semana, em sua nova casa. Ela me disse:

Quando cheguei na casa dos meus empregadores, dei meu contrato a eles. Mas eles me disseram que é apenas um pedaço de papel que não significa nada, e eu devo seguir as regras da família porque pagaram muito por mim.

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Na realidade, Gabriela é obrigada a trabalhar desde o nascer do sol até a meia-noite, fazendo de tudo, desde cozinhar, ajudar a cuidar de três filhos e dois pais idosos e limpar e lavar o carro da família:

Não posso me sentar nem por um segundo porque meu empregador não quer desperdiçar. Domingo é meu feriado, mas ainda trabalho 8 horas, quando devo ter o dia inteiro de folga.

Mas sair é quase impossível. Gabriela precisa ganhar dinheiro para pagar seu empréstimo e precisa enviar dinheiro para casa para sustentar sua mãe idosa. Ela gostaria de reclamar com o Departamento do Trabalho de Hong Kong, mas tem medo de ser demitida.

A quebra de um contrato de trabalho por demissão ou demissão coloca empregadas estrangeiras em uma situação impossível, porque as leis de imigração estipulam que um trabalhador doméstico deve encontrar um novo empregador dentro de duas semanas ou deixar Hong Kong. Encontrar um novo emprego no espaço de duas semanas é altamente improvável. Como Lai aponta:

O departamento de trabalho de Hong Kong não pode emitir novos documentos nesse período, mesmo que encontre um novo empregador. Também leva de quatro a seis semanas para o departamento de imigração emitir novos documentos de visto.

Sair e voltar a entrar em Hong Kong também significa incorrer em despesas com taxas e vôos caros de agências de recrutamento novamente.

Se uma empregada doméstica engravidar, as leis de maternidade de Hong Kong geralmente não são respeitadas pelo empregador. Nesses casos, uma empregada doméstica normalmente é demitida, o que significa que ela perde rapidamente sua renda, casa, visto de residência e acesso a cuidados de saúde.

Filhos nascidos de mulheres que permanecem em atraso demais recebem o mesmo status de imigração de suas mães – sem documentos.

As trabalhadoras migrantes que engravidam geralmente procuram ajuda da Pathfinders, uma ONG local focada em ajudar as trabalhadoras domésticas estrangeiras que operam vários abrigos para as trabalhadoras migrantes que estão grávidas ou deram à luz recentemente. A CEO da Pathfinders, Catherine Gurtin, me disse que:

Nossos beneficiários costumam chegar com fome, doentes, sem documentos e sem teto. Muitas vezes, eles não conseguem voltar para casa financeiramente, ou porque estão grávidas demais para voar ou porque o bebê nascido em Hong Kong não tem documentos.

Jessie *, da ilha de Luzon, nas Filipinas, tem pouco mais de 20 anos. Ela estava a apenas oito semanas de sua data de vencimento quando a entrevistei em um dos abrigos dos Desbravadores. Ela soube que estava grávida depois de fazer um teste de gravidez obrigatório antes de iniciar um novo contrato como empregada doméstica e depois perdeu o emprego. Ela diz que está com muito medo de contar à família e não pode voltar para casa por medo de sua segurança.

As empregadas grávidas não demitidas por seus empregadores ainda enfrentam desafios significativos. Sob a regra de permanência do governo, as trabalhadoras domésticas precisam morar na casa de seus empregadores, mesmo durante a licença de maternidade. Não é de surpreender que a maioria dos empregadores não esteja disposta a acomodar um bebê; portanto, eles costumam ficar sob os cuidados do estado até que a mãe os leve para casa.

Uma declaração conjunta fornecida ao Global Voices pelo Departamento de Trabalho e Imigração do governo de Hong Kong disse:

Qualquer alteração no “requisito de permanência” de que ajudantes domésticos estrangeiros devem residir nas residências dos empregadores contraria a lógica da importação de Auxiliares Internacionais Estrangeiros e a política fundamental de que os funcionários locais (incluindo auxiliares locais) devem ter prioridade no emprego.

O Governo da Região Administrativa Especial de Hong Kong não tolera e toma medidas rigorosas contra qualquer abuso ou exploração de ajudantes domésticos estrangeiros. Qualquer caso relatado de abuso físico ou violação das disposições legais, como não pagamento / sub-pagamento de salários, não concessão de dias de descanso semanais e feriados estatutários, etc. será cuidadosamente investigado e, se houver evidência suficiente, o os culpados serão processados.

* Os nomes foram alterados para proteger identidades.

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