Apesar do alerta de coronavírus, o risco da gripe para os EUA é muito mais imediato: tiros

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Assegurar-se de esfregar as mãos com frequência – com sabão e pelo tempo necessário para cantar a música “Happy Birthday” algumas vezes – pode reduzir significativamente suas chances de pegar gripe ou outro vírus respiratório.

Mandel Ngan / AFP via Getty Images


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Assegurar-se de esfregar as mãos com frequência – com sabão e pelo tempo necessário para cantar a música “Happy Birthday” algumas vezes – pode reduzir significativamente suas chances de pegar gripe ou outro vírus respiratório.

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Se você mora nos EUA, seu risco de contrair a nova cepa de coronavírus identificada na China é extremamente baixo.

Até agora, as únicas pessoas infectadas nos EUA viajaram para a região na China, onde o vírus apareceu pela primeira vez em pessoas. E, embora isso possa mudar, uma coisa é certa: outro vírus respiratório grave que ameaça vidas – o vírus da gripe ou “gripe” – está muito ativo nos EUA no momento.

Já nesta temporada de gripe (que geralmente começa nos EUA em outubro e atinge o pico durante os meses de inverno), os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimam que mais de 15 milhões de pessoas nos EUA ficaram doentes com gripe. Mais de 150.000 americanos foram hospitalizados e mais de 8.000 pessoas morreram devido à infecção. E este não é um ano de gripe particularmente ruim.

“No ano passado, tivemos 34.000 mortes por gripe”, diz o epidemiologista Brandon Brown, da Universidade da Califórnia, em Riverside. Em média, a gripe é responsável por algo entre 12.000 e 61.000 mortes por ano. “E isso é apenas nos Estados Unidos”, diz Brown.

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A vacina contra a gripe é a melhor maneira de se proteger contra a gripe, e ainda não é tarde para ser vacinado nesta temporada.

Há outra estratégia muito eficaz para combater o vírus da gripe – uma que também poderia ajudar a proteger contra o novo coronavírus se ele se alastrasse nos EUA, diz Brown.

Sua dica principal é notavelmente simples, eficaz – e familiar. Pronto para isso? Lave suas mãos. Você precisa ensaboar e lavar por pelo menos 20 segundos para fazer esse trabalho, de acordo com as dicas do CDC para a lavagem adequada das mãos. O tempo necessário para cantarolar a música “Happy Birthday” duas vezes é sobre a duração certa.

“Nossas mãos são uma das principais maneiras de transmitir um vírus”, diz Brown. Como uma verificação da realidade, comece a perceber tudo o que toca em um dia. “Apertamos as mãos de outras pessoas, tocamos superfícies, abrimos portas”, observa ele.

Além de inalar partículas transportadas pelo ar da tosse ou espirro de um vizinho, tocar sua mão em uma superfície contaminada e depois em seus olhos, nariz ou boca é como o vírus mais frequentemente entra em você.

Ainda há muito a aprender sobre o novo coronavírus, mas as doenças respiratórias em geral – se a gripe, um resfriado ou um vírus que os humanos nunca haviam encontrado antes – podem se espalhar através de pequenas gotículas respiratórias quando uma pessoa infectada espirra ou tosse.

É por isso que ensinamos nossos filhos a cobrir a tosse e espirrar em um cotovelo. Cada um de nós pode ajudar a impedir a propagação de vírus, e bons hábitos de higiene são essenciais.

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Outro lembrete importante: o CDC recomenda uma vacina pneumocócica para crianças menores de 2 anos, adultos com 65 anos ou mais e pessoas que fumam, bem como pessoas com certas condições médicas.

Não é que essa vacina lute diretamente contra a pneumonia causada pela influenza ou pelo novo coronavírus; a vacina pneumocócica realmente acelera as defesas do corpo contra um micróbio diferente – a bactéria comum Pneumonia por estreptococos – que também causa pneumonia.

No entanto, uma das principais razões pelas quais algumas pessoas ficam muito doentes com gripe é que, uma vez infectadas e enfraquecidas pelo vírus da gripe, elas são mais vulneráveis ​​a contrair uma infecção secundária por bactérias – e geralmente são as bactérias pneumocócicas.

Para uma perspectiva histórica: na verdade, foi a pneumonia bacteriana que causou mais mortes durante a pandemia de influenza de 1918, de acordo com o National Institutes of Health.

Ao afastar essas bactérias, a vacina pneumocócica pode ser uma parte importante de uma defesa contra a gripe – e também pode ajudar na defesa contra a nova cepa de coronavírus.

“Não sabemos se esse novo coronavírus tende a predispor as pessoas à infecção pneumocócica, mas muitos vírus respiratórios”, explica Marc Lipsitch, epidemiologista de doenças infecciosas da Harvard T.H. Escola de Saúde Pública Chan.

“Isto [would be] melhor ser infectado apenas com coronavírus, em vez de com o coronavírus e uma bactéria ao mesmo tempo “, diz Lipsitch.

A ciência do porquê da verdade é complicada, diz Lipsitch, mas, em geral, quando temos um vírus, “o sistema imunológico está distraído”. Ele se concentra na luta contra o vírus, e isso dificulta a prevenção de uma infecção bacteriana. “É difícil [for the immune system] fazer as duas coisas ao mesmo tempo “, explica Lipstich.

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