Altas taxas de obesidade podem estar piorando a pandemia de coronavírus

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Quando Place, 43, desembarcou em uma unidade de terapia intensiva da Flórida em junho, infectado com o coronavírus e incapaz de respirar sozinho, um médico brutalmente franco calculou suas chances de sobrevivência em 20 por cento.

“Seu marido é obeso mórbido, é diabético, tem apnéia do sono e a única coisa que ele tem a seu favor é que ele ainda é jovem”, disse o médico à esposa de Place, Michelle Zymet.

Place sobreviveu 18 dias em um respirador e voltou para casa, mas seu peso complicou sua doença e cuidados, e agora está influenciando sua dolorosa e trabalhosa recuperação.

Oito meses após o início da pandemia, a obesidade revelou-se um dos indicadores mais claros de uma difícil batalha contra o covid-19, por razões que podem variar de pessoa para pessoa. Alguns especialistas dizem que a obesidade contribuiu para a impressionante taxa de mortalidade e morbidade por coronavírus nos Estados Unidos, que tem uma das taxas de obesidade mais altas do mundo. E há evidências de que é particularmente prejudicial para pessoas com menos de 60 anos, que geralmente se saem melhor do que os idosos contra a doença causada pelo novo coronavírus.

Uma constelação de fatores pode influenciar o resultado de um paciente: A gordura pode comprimir fisicamente partes dos pulmões, impedindo a respiração. No hospital, pode dificultar o cálculo das doses dos medicamentos, a inserção de tubos intravenosos e a movimentação dos pacientes. Pode estimular partes do sistema hormonal do corpo, piorando covid-19, uma doença que freqüentemente provoca uma resposta inflamatória poderosa. E está associada a uma ampla gama de comorbidades, desde doenças cardíacas até diabetes, que aumentam a vulnerabilidade aos piores impactos da infecção.

“Isso muda a forma como você avalia todos os tipos de considerações, de questões vasculares a medicamentos”, disse Lewis Kaplan, médico intensivo da Veterans Affairs e da University of Pennsylvania. “Nós temos um [obesity] epidemia no meio de uma pandemia. ”

A pandemia já matou mais de 183.000 americanos e infectou mais de 6,1 milhões, de acordo com um registro mantido pelo The Washington Post. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças listam 5.614 covid-19 mortes onde a obesidade foi um fator contribuinte, mas esta é provavelmente uma subcontagem acentuada, disse Robert N. Anderson, chefe do Departamento de Estatísticas de Mortalidade do Centro Nacional de Estatísticas de Saúde. Clínicos e pesquisadores em todas as partes dos Estados Unidos observaram a influência da doença nos pacientes.

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Mais de 42% dos residentes dos EUA são obesos, definido como um índice de massa corporal de 30 ou mais, e mais de 9% são gravemente obesos, com IMC de 40 ou mais. Uma pessoa de 5 a 9 pesando 203 libras tem um IMC de 30. A mesma pessoa pesaria 271 libras se seu IMC fosse 40.

Para alguns grupos, as condições são piores: 56 por cento das mulheres afro-americanas, por exemplo, são obesas, de acordo com dados do CDC. Ele lista um IMC acima de 30 como um fator de risco para covid-19 grave.

A Grã-Bretanha está exortando seus cidadãos a perder peso para se protegerem contra o covid-19. Quando os pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte revisaram a literatura acadêmica sobre obesidade e covid-19 para uma análise lançada esta semana, eles descobriram que pessoas com IMC acima de 30 corriam um risco muito maior de hospitalização, tratamento intensivo e morte.

As primeiras análises apontam para a própria obesidade – ao invés das comorbidades que ela cria – como um precursor separado para resultados ruins.

Quando os pesquisadores da Kaiser Permanente do sul da Califórnia analisaram quase 7.000 pessoas com covid-19, eles encontraram uma associação entre um IMC acima de 40 e taxas de mortalidade mais altas, particularmente entre homens e pessoas com menos de 60 anos, quando eles controlaram outras condições relacionadas ao peso . A última descoberta é surpreendente, porque as mortes por covid-19 estão predominantemente concentradas entre os idosos.

Sara Tartof, uma cientista da Kaiser Permanente que liderou a análise, especulou que grandes quantidades de gordura visceral – a gordura armazenada no abdômen ao redor dos órgãos do corpo – podem desempenhar um papel na produção de covid-19 grave. A gordura não é inerte; ele secreta substâncias químicas que podem influenciar os sistemas corporais. Pode afetar o sistema de angiotensina que ajuda a regular a pressão arterial e o fluxo sanguíneo, levando a sintomas mais graves, disse Tartof.

“Quase achamos que isso é semelhante a jogar um fósforo em uma caixa de pólvora”, disse ela.

Jennifer Lighter, epidemiologista do hospital NYU Langone, tem estudado uma ligação entre o covid-19 e as células de gordura. Lighter disse que pessoas com obesidade parecem ter mais receptores ACE2, a porta de entrada que o vírus usa para invadir as células. “Portanto, há mais oportunidades de ataque”, disse ela.

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Lighter, que publicou um estudo mostrando que pessoas com menos de 60 anos têm duas a três vezes mais chances de serem internadas no hospital por covid-19 se forem obesas, também disse que é possível que um mecanismo da doença seja regulado pelos hormônios. Isso poderia explicar por que os homens estão piorando, disse ela, e por que as crianças pré-púberes estão se saindo bem na pandemia.

“Pessoas obesas têm mais andrógenos e hormônios masculinos. Talvez isso esteja afetando o vírus que afeta as células ”, ela hipotetizou.

Outro estudo publicado no International Journal of Obesity por Candida Rebello, pesquisadora de farmacologia da Louisiana State University, descobriu que o hormônio leptina, que regula o metabolismo e o apetite e é encontrado em maiores quantidades em pessoas obesas, pode torná-las mais vulneráveis ​​à cobiça. 19 Altos níveis de leptina têm sido associados a um tipo de estado inflamatório sistêmico.

“Nós propomos que a leptina pode ser a ligação entre a obesidade e sua alta prevalência como uma comorbidade da infecção por SARS-CoV-2”, escreveu ela.

Além de questões metabólicas, “a obesidade em si é uma questão complexa, porque geralmente leva a muitas comorbidades” e pode afetar a mecânica pulmonar, disse Maria Plataki, professora assistente da Weill Cornell Medicine que estuda o impacto da obesidade nas células pulmonares . Um estudo recente de 1.687 adultos hospitalizados por uma equipe que incluía Plataki descobriu que pacientes obesos tinham maior probabilidade de ter insuficiência respiratória, mas não mais probabilidade de morrer.

Place, o paciente da Flórida, tinha um IMC de 37 quando a doença o mandou para o Westside Regional Medical Center em Plantation, há dois meses. Sua temperatura atingiu 103,9 graus e a pneumonia obstruiu seus pulmões.

Quando os médicos descobriram o diabetes não controlado de Place, eles o colocaram em uma injeção de insulina. À medida que o nível de oxigênio no sangue despencava, ele foi encaminhado para a UTI, onde foi sedado e intubado.

Às vezes, não havia pessoal suficiente para a delicada tarefa de virá-lo de barriga para baixo – um procedimento chamado “pronação” que ajuda a abrir as vias aéreas – ou colocá-lo de volta nas costas, disse Zymet. Cinco pessoas foram necessárias para realizar a tarefa por causa do peso de Place e dos dispositivos médicos aos quais ele estava conectado. Pessoas mais pesadas também têm maior probabilidade de desenvolver feridas.

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“Temos propensão a pessoas obesas o tempo todo”, disse Russell Buhr, médico pulmonar e de cuidados intensivos do Ronald Reagan UCLA Medical Center em Los Angeles. “Em vez de precisar de quatro pessoas para fazer isso, você pode precisar de seis ou oito pessoas para fazer isso.”

A intubação de pessoas muito obesas também pode ser mais complexa porque os depósitos de gordura ao redor do pescoço podem dificultar o posicionamento adequado, disse Buhr. Quando os pacientes estão sedados e seus músculos relaxam, a gordura pode comprimir as próprias vias aéreas, disse ele.

Doses padrão de medicamentos – como analgésicos, anticoagulantes e outros medicamentos essenciais – geralmente param em certos pesos. Isso requer que os cuidadores calculem as quantidades apropriadas para os obesos graves e, muitas vezes, não existe uma relação linear simples entre o peso e a dosagem.

Os opioides, por exemplo, são armazenados no tecido adiposo, disse Kaplan, o que pode levar ao acúmulo e complicar as doses.

Place perdeu 49 libras durante sua internação no hospital enquanto era alimentado por um tubo e em um ventilador, ficando com 199 libras. Mas o custo físico foi enorme. Ao acordar, a única parte do corpo que conseguia mover era o braço esquerdo, do cotovelo aos dedos.

“Todos os meus músculos se foram”, disse ele. “Meus músculos da panturrilha estavam simplesmente balançando. Eles simplesmente desligaram. Minhas costelas estavam salientes. ” Ele não conseguia sentar-se sem ficar tonto e sem fôlego. Ficar de pé estava fora de questão.

Recuperando gradativamente as forças com o auxílio da fisioterapia, Place agora consegue andar por cinco minutos por vez, embora partes de seu corpo continuem dormentes e ele ainda sinta dores consideráveis. Ele e sua família não comem comida de restaurante desde que o bloqueio do coronavírus começou em março e ele está sem insulina.

Agora com 208 libras, Place quer manter seu peso em torno de 180 quando ele recuperar totalmente a saúde. Ele abriu um novo negócio vendendo camisetas, bonés e máscaras com o logotipo “Estou vivo”.

“Uma fresta de esperança é que, pelo menos, ele vai cuidar de sua saúde”, disse Zymet. “Isso coloca tudo em perspectiva.”

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