Alguém pode ser hindu pela cultura e cristão pela fé ao mesmo tempo?

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(RNS) – Uma das razões pelas quais o chamado de Jesus para segui-lo atrai tanto as pessoas é que ele aceita toda a gama da humanidade de uma pessoa – desde o código de DNA único que faz com que alguns de nós sejam altos e outros curtos para a nossa língua, cultura e fundo social.

É claro que Jesus está claro de que devemos pegar nossa cruz e negar a nós mesmos – nossos desejos egoístas, ambições e impulsos pessoais – mas não quem somos. Jesus não veio para apagar nossa humanidade, mas para resgatá-la.

É por isso que um eunuco etíope, o tesoureiro do antigo reino de Núbia, poderia ser batizado como seguidor de Jesus (Atos 8), embora, como membro da corte real, ele provavelmente retenha muitos dos costumes religiosos de sua cultura. É por isso que Naamã, um general sírio que foi curado da lepra pelo profeta Elias e se tornou temente a Deus, pôde adorar a Deus enquanto era obrigado a se ajoelhar com o rei da Síria diante de um ídolo pagão (2 Reis 5).

Vivemos numa época em que muitos cristãos se encontram em uma situação semelhante: seguir a Jesus enquanto pertencer a uma cultura que foi moldada e definida por uma religião dominante. Um caso recente na Índia oferece um bom exemplo.

Em 2019, o povo de Tadikonda, uma vila no distrito de Guntur, em Andhra Pradesh, elegeu Vundavalli Sridevi para a assembléia legislativa. O assento é reservado para os dalits, anteriormente conhecidos como “intocáveis”, a quem o antigo sistema de castas hindus consignou ao ostracismo social. Sridevi nasceu dalit, um fato de que ela se orgulha, mas tornou-se seguidora de Jesus.

Vundavalli Sridevi, centro, um membro eleito da assembléia legislativa da Índia, participa de um evento em dezembro de 2019. Foto via Facebook / @ DrVSridevi

Mas os adversários de Sridevi apreenderam sua profissão de fé, acusando-a de mentir sobre seu status de Dalit quando ela se registrou como candidata.

Em termos legais, Sridevi permanece em terreno sólido. Em uma decisão histórica em 1995, a Suprema Corte da Índia definiu “Hinduísmo” e “Hindutva” (ou “Hinduness”) como não apenas descrições religiosas, mas também termos culturais, na esperança de impedir que os políticos os usassem para polarizar os eleitores ao longo de linhas religiosas.

“Essas palavras (hindutva e hinduísmo) são usadas em um discurso para enfatizar o modo de vida do povo indiano e o ethos cultural indiano”, escreveu o alto escalão em sua decisão. Em 2016, o tribunal revisitou e confirmou sua decisão de 1995.

Além disso, a Constituição indiana permite uma multiplicidade de crenças e identidades culturais. Ele afirma que “… todas as pessoas têm o mesmo direito à liberdade de consciência e o direito de professar, praticar e propagar a religião livremente”.

Os arquitetos da constituição entenderam que em um país de 1,3 bilhão de pessoas com uma infinidade de culturas, religiões, etnias e idiomas, as identidades tendem a se sobrepor. De fato, o homem encarregado de redigir a constituição, B.R. Ambedkar, era um hindu dalit que se converteu ao budismo.

Quando se trata do aspecto espiritual, os hindus cristãos não vivem em contradição entre duas identidades diferentes. Nem eles estão tentando sincretismo. Em vez disso, os hindus cristãos abraçam a verdade que é encontrada na pessoa de Jesus Cristo e em sua vida, morte e ressurreição, enquanto mantêm sua vibrante cultura hindu.

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William Carey. Imagem cortesia de Creative Commons

Enquanto morava em Calcutá (então chamada Calcutá) no início de 1800, o missionário inglês William Carey notou como os índios que decidiram seguir Jesus mantinham sua cultura hindu. Ele os cunhou “cristãos hindus”.

Carey, conhecido como o pai das missões modernas, é lembrado por traduzir a Bíblia e partes dela em 29 idiomas e dialetos locais e contribuir com gramáticas em línguas locais, desempenhando um papel fundamental para tornar o ensino de inglês acessível na Índia. Ele é mais conhecido por ser um feroz defensor dos direitos dos dalits e mulheres, reunindo uma coalizão de reformadores e protestantes hindus para proibir a prática de Sati, na qual as viúvas se imolavam ou se suicidavam após a morte do marido.

Em 1993, no bicentenário da chegada de Carey, o governo indiano divulgou um selo comemorativo comemorando seu legado como um verdadeiro filho do solo.

A conclusão de 200 anos de Carey de que “Hinduísmo” descreve uma cultura em vez de um fluxo particular de pensamento religioso permanece verdadeira até hoje. Essa compreensão diferenciada de suas identidades permite que os cristãos hindus retenham ou adotem valores hindus, como o respeito pelos mais velhos e a importância da família tradicional.

No espírito da tradição hindu Bakthi (devoção), eles veem total lealdade à pessoa de Jesus Cristo e à Bíblia como central para sua identidade e, como muitos hindus que acreditam no monoteísmo, rejeitam a idolatria.

Os hindus cristãos também procuram preservar sua arte, música, linguagem e literatura, pois são ferozmente patrióticos e orgulhosos de serem índios.

Nem tudo na cultura hindu converge com as crenças dos hindus cristãos. O sistema de castas é um anátema para o ensino das escrituras de que todo ser humano tem a imagem de Deus. Embora a constituição proibisse a intocabilidade – a prática de Dalits marginalizados física e socialmente – o sistema de castas permanece no preconceito diário, injustiças e violência contra membros de castas inferiores. O preconceito de castas é tão pernicioso que se infiltrou até nas comunidades cristã e muçulmana.

No entanto, os indianos, quer se identifiquem com a cultura hindu ou não, acreditam cada vez mais que ela deve ser abolida de uma vez por todas. E os cristãos hindus em particular acreditam que Jesus morreu pelos pecados do mundo inteiro, incluindo todos os indianos de todas as castas, e disponibilizou o Espírito Santo para que as pessoas conhecessem Deus pessoalmente.

Numa época em que questões de identidade, como direitos de cidadania e nacionalismo religioso, são sociedades polarizadoras, os hindus cristãos são evidências de que podemos coexistir. Eles nos mostram que alguém pode seguir Jesus de todo o coração sem negar quem eles são. Afinal, os índios fazem isso há quase 2.000 anos desde que o apóstolo Tomé trouxe o cristianismo para a Índia. Não devemos permitir que os políticos nos forcem a silos étnicos ou culturais.

(O reverendo Joseph D’Souza é o fundador da Dignity Freedom Network, uma organização que defende e entrega ajuda humanitária aos marginalizados e marginalizados do sul da Ásia e é arcebispo da Igreja Anglicana do Bom Pastor da Índia. Ele atua como presidente do Conselho Cristão All India. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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