Al Mohler, líder batista do sul, diz que foi “estúpido” para defender a escravidão em entrevista à CNN em 1998

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(RNS) – Em dezembro de 2018, Albert Mohler, presidente de longa data do Seminário Teológico Batista do Sul, divulgou um relatório detalhando e denunciando o legado da escola “nas realidades horríveis da escravidão americana, segregação Jim Crow, racismo e até mesmo a aceitação de supremacia racial branca. ”

O relatório foi um acerto de contas histórico para um dos maiores seminários evangélicos do país, disse Mohler na época. Embora denunciasse o racismo na profunda história da escola, o relatório evitou qualquer avaliação do passado mais recente da escola, incluindo o tempo de Mohler lá como estudante e seu mandato como presidente.

As opiniões de Mohler sobre raça e escravidão foram minuciosamente examinadas nesta semana, depois que os comentários que ele fez em uma conversa com Larry King em 1998 ressurgiram recentemente.

Naquela entrevista, Mohler disse que, embora a Bíblia não apóie a escravidão, ela exige que os escravos obedeçam a seus senhores. Quando perguntado se essa regra se aplicava a escravos fugitivos, como a famosa Harriet Tubman, ele disse que não há brecha para desobedecer.

Na sexta-feira (15 de maio), Mohler disse ao Religion News Service que estava errado.

“Parece um comentário incrivelmente estúpido, e foi”, disse ele, depois de ouvir suas observações de 1998. “Caí numa armadilha que deveria ter evitado e não apoio esses comentários. Repito as declarações que fez.”

Uma revisão de documentos, transcrições, vídeos, clipes de áudio e entrevistas relacionadas às crenças e comportamentos de Mohler como estudante e como o presidente da escola revela que Mohler pode ter mais a quem repudiar e se arrepender.


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Uma sociedade secreta

Como muitas boas histórias, esta começa com um mistério.

Crescendo no santuário da vida batista do sul, ouvi rumores de uma sociedade secreta exclusiva e toda branca no campus do Southern Seminary. As pessoas alegaram que era para estudantes de “elite” favorecidos pela administração da escola. Os membros que se mostraram leais tiveram a chance de ser rapidamente colocados em posições poderosas dentro da denominação.

Pense nisso como o misterioso clube “Caveira e Ossos” da Universidade de Yale, exceto os líderes batistas em ascensão do sul.

Mas ninguém com quem conversei poderia dizer com certeza do que se tratava o clube.

Então eu fui procurar.

Acontece que uma sociedade secreta existia no Seminário do Sul desde o início dos anos 1900 e continuando pelo menos até os anos 80. De fato, Mohler serviu como presidente do grupo quando ele era estudante.

Boyce College, no campus do Southern Baptist Theological Seminary, em Louisville, Ky, em 29 de novembro de 2018. Boyce College é nomeado para James Boyce, o primeiro presidente do seminário, que era proprietário de escravos. Foto do RNS por Adelle M. Banks


Esta imagem está disponível para publicação na web. Para perguntas, entre em contato com Sally Morrow.

O nome do clube? “Dodeka”, derivado da palavra grega para o número 12. A associação era limitada a doze casais de estudantes.

De acordo com uma cópia de 1964 da constituição da sociedade, mantida nos arquivos do seminário, um dos principais objetivos do clube era “promover e desenvolver entre seus membros o estudo da literatura e uma compreensão mais profunda da cultura em que vivem”.

O número de membros em potencial era restrito àqueles estudantes que exibiam um “alto padrão de bolsa de estudos” e “aptidão para a literatura”, e procedimentos foram estabelecidos para a eleição de oficiais até um sargento de armas.

Não há menção a um requisito de raça na constituição da sociedade, mas uma lista de membros de 1924 a 1966 inclui os nomes de segregacionistas notáveis ​​e supremacistas brancos, como o Rev. Douglas Hudgins, o controverso pastor de Jackson, o famoso primeiro batista segregado do Mississippi. Igreja e outros.

Em um vídeo publicado on-line de uma sessão de perguntas e respostas de 1993 com estudantes do sul, Mohler admitiu que ele era um membro do Dodeka, que ele chamou de “basicamente um clube de jantar”. Ele então afirmou que não havia “nada de sinistro”, mas ainda prometeu desligá-lo.

Em um clipe de áudio adquirido nos arquivos de outro seminário, o agora batizado líder batista do sul Paige Patterson relata suas preocupações com o envolvimento passado de Mohler na sociedade, que Patterson disse ser “uma organização extremamente branca, nunca havia negros nela”.

Em uma entrevista por telefone, Mohler me disse que o clube era de fato secreto, de elite e tem laços estreitos com a faculdade e a administração do seminário.

No entanto, ele disse que nunca viu e não tinha conhecimento de nenhum requisito de raça para ser membro.

“Quando a organização foi fundada no início de 1900, o Seminário do Sul tinha apenas estudantes brancos. Portanto, a composição dos membros era uma função da inscrição ”, disse ele.

Mas a escola havia sido integrada há muito tempo quando Mohler chegou ao campus nos anos 80. De fato, o Southern foi integrado por três estudantes negros em 1951.

Mohler não se lembrava se algum negro foi admitido na organização ou até se candidatou à associação, mas, independentemente disso, ele diz que lamentou seu envolvimento e não se juntaria a uma organização tão secreta hoje.

O reitor fundador da Escola de Divindade da Wake Forest University, Bill Leonard, foi professor de história da igreja de Mohler no Southern Seminary na década de 1980. Leonard diz que sabia que Mohler era membro da Dodeka, mas ficou preocupado com as opiniões de Mohler sobre a corrida durante uma conversa com Mohler em 1990, no saguão do Galt House Hotel, em Louisville.

“Al e eu estávamos conversando sobre como ele acreditava que Adão e Eva deveriam ser figuras históricas reais, e eu disse a ele que, se uma pessoa acreditava nisso, eles também tinham que concordar com as opiniões do apóstolo Paulo sobre a escravidão”, disse-me Leonard. “Ele respondeu que concordava e disse que se vivêssemos em uma sociedade onde a escravidão era legal, os cristãos teriam que seguir a declaração de Paulo sobre o tratamento de escravos”.

Depois que a conversa terminou, Leonard se convenceu de que devia ter ouvido Mohler.

“Com base em sua maneira de ler a Bíblia, ele aceitou a escravidão como um dado social”, disse Leonard. “É assim que os proprietários de escravos do sul lêem a Bíblia, mas eu não podia acreditar que nenhum cristão pensante acreditava nisso na época.”

Em 1993, Mohler foi nomeado presidente de sua alma mater com apenas 33 anos de idade.

As facções conservadoras da denominação acreditavam que ele era um guerreiro cultural capaz, disposto a eliminar progressistas teológicos da faculdade do seminário e argumentar por interpretações literais da Bíblia.

E assim ele fez.

Norton Hall abriga o escritório do presidente no Southern Baptist Theological Seminary em Louisville, Kentucky. Foto do RNS por Adelle M. Banks


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Mas ele foi mais longe do que isso na transformação do ambiente do campus, disse Eric Johnson, duas vezes graduado do sul e pastor negro que diz que a abordagem da escola à corrida mudou após a eleição de Mohler.

Quando Mohler chegou, a escola se tornou mais acolhedora para os estudantes negros. Isso mudou em 1993, disse Johnson.

“Antes da chegada de Mohler, a escola tinha muito movimento em direção à igualdade e comemorávamos o dia da MLK a cada ano”, disse Johnson. “Mas quando o Dr. Mohler entrou, o clube estudantil afro-americano chamado ‘Harambe’ foi fechado e paramos de comemorar o Dia da MLK. Aqueles que estavam interessados ​​em teologia contextual e teologia negra foram substituídos por pessoas que tinham uma postura mais conservadora. E quando se tratava de questões culturais e raciais, o ensino se tornou suspeito. Ninguém falaria sobre como Agostinho ou outros pais da igreja eram do norte da África. Em vez disso, eles passaram direto para a teologia européia e a reforma. ”

O reverendo Kevin Cosby, um graduado afro-americano do Southern Seminary que é presidente do Simmons College of Kentucky, repetiu o relato de Johnson daqueles anos.

“Antes da chegada de Al Mohler, os pregadores negros mais reverenciados da América estavam dando sermões na capela, e estudiosos da tradição de Martin Luther King Jr. foram trazidos para ensinar em janeiro”, disse Cosby. “Essa tradição terminou com Mohler.”

Uma entrevista infeliz

Ao longo dos anos 90, a influência de Mohler se estendeu muito além do seu elegante campus do seminário. Ele aparecia regularmente em noticiários a cabo e escrevia artigos em publicações nacionais, defendendo os “valores cristãos tradicionais”.

Logo, Mohler foi amplamente considerado um dos principais pensadores públicos religiosos da América. Mas foi nesse cenário maior que ele articulou novamente a visão que perturbara Leonard anos antes.

Em 12 de junho de 1998, Mohler foi convidado em “Larry King Live”, juntamente com o Rev. Jerry Falwell Sr. e Patricia Ireland, então presidente da Organização Nacional para Mulheres, para discutir a crença da Convenção Batista do Sul de que as mulheres deveriam submeter a seus maridos. A conversa acabou se expandindo para incluir uma discussão sobre escravidão.

De acordo com uma transcrição obtida da CNN, Mohler afirmou que concorda com o comando do Novo Testamento de escravos obedecerem a seus senhores. Isso não significa que a Bíblia “apóie” a escravidão, disse Mohler, “mas diz que, se você é escravo, há uma maneira de se comportar”.

King perguntou se tal crença significava que ele “condenaria aqueles que fugiram”, como Harriet Tubman.

“Bem, eu quero olhar seriamente para este texto, e ele diz enviar ao mestre”, respondeu Mohler. “E eu realmente não vejo nenhuma brecha aqui tanto quanto, em termos de cultura popular, gostaríamos de veja um. ”

Aparentemente atordoado, King cortou um intervalo comercial.

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Quando o programa retornou, o falecido Rev. Falwell discordou da posição de Mohler.

“Se eu tivesse vivido durante a escravidão, teria iniciado e operado uma ferrovia subterrânea para o Canadá”, disse Falwell. É impressionante como um homem que cortou os dentes ministeriais contra o movimento dos direitos civis.

Jemar Tisby. Foto cedida por Acorn Studio


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Jemar Tisby, historiador e autor de A cor do compromisso: a verdade sobre a cumplicidade da Igreja Americana no racismo, disse que a interpretação de Mohler dos ensinamentos da Bíblia sobre escravidão não é nova nem nova. É a mesma interpretação usada para justificar a escravidão e a segregação.

“A maneira de Mohler ler a Bíblia parece quase idêntica aos apologistas da escravidão nos anos que antecederam a Guerra Civil e aos cristãos brancos que tentaram usar a Bíblia para justificar a segregação em meados dos anos 20.º século ”, disse Tisby, presidente da The Witness, um coletivo cristão negro. “Algumas coisas nunca mudam, eu acho. Os evangélicos brancos sempre usaram as escrituras para reforçar a supremacia branca. ”

Cosby, cujo avô estava entre os três primeiros negros a integrar o seminário nos anos 50, disse que Mohler descreveu sua visão da escravidão em uma conversa de avião no início dos anos 2000.

“Nunca me esqueci de sentar naquele avião e ouvir Al Mohler me dizer que as escrituras não condenam a escravidão e que a Bíblia pede aos escravos que obedeçam a seus senhores”, disse Cosby.

Fantasmas do passado

No passado, Mohler relutou em se distanciar dos laços históricos do Seminário do Sul com proprietários de escravos e segregacionistas.

Em 2005, Mohler permaneceu em plena forma com um medalhão do seminário no pescoço e aceitou orgulhosamente a mais alta honra acadêmica da escola: a cadeira de Joseph Emerson Brown de Teologia Cristã.

Brown era um governador confederado da Geórgia ferozmente pró-escravidão durante a Guerra Civil até 1865, período em que ele possuía 19 escravos e várias fazendas no Condado de Cherokee, na Geórgia. Ele nunca denunciou sua posição pró-escravidão e, após a Guerra Civil, acumulou uma grande soma de riqueza ao alugar prisioneiros condenados do governo local para se envolver em trabalho livre. Ele também era administrador do Seminário Teológico Batista do Sul e, na década de 1870, doou uma grande quantia em dinheiro adquirida com o trabalho escravo para manter a instituição solvente.

Retrato de Joseph Emerson Brown. Retrato em domínio público

“Brown é considerado um inimigo da América negra. De fato, os negros da época costumavam cantar sobre ele, e a letra dizia: ‘Joseph E. Brown era um velho malvado’ ”, disse-me Cosby. “Imagine alguém sendo nomeado Professor de Teologia Joseph Goebbels e se orgulhando disso. É assim que é. “

Mohler me disse que “não tinha noção” do passado racista de Brown quando assumiu a honra. Desde então, ele aprendeu mais sobre Brown e disse que tem vergonha de estar conectado a ele.

“Não tenho orgulho de usar esse nome e não tenho alegria em ter que falar com você sobre Joseph Emerson Brown”, disse ele. “Não sinto nada além de dor.”

Mohler disse que não decidiu deixar o título ou perder a honra.

“Não estou decidido sobre como a nação ou o Seminário do Sul devem abordar o passado perturbador de suas instituições sobre esse assunto.”

Em 2018, após o lançamento do relatório sobre racismo, Mohler foi perguntado se ele mudaria o nome da faculdade de graduação do seminário, que recebeu o nome do primeiro presidente do seminário, um proprietário de escravos chamado James Petigru Boyce.

Mohler descartou a ideia: “Tirar os nomes de certo modo é apenas um esforço para esconder. Esta é a nossa história. É exatamente quem somos.

Desde que o relatório de 2018 admitiu que o Seminário do Sul foi injustamente construído com trabalho escravo e condenado, Cosby se juntou a um grupo de progressistas majoritariamente brancos que enviaram uma carta aberta a Mohler, instando o Seminário do Sul a pagar reparações ao Simmons College para “fazer uma moral global” testemunho por dar publicamente os frutos do arrependimento como a resposta natural e correta ao seu papel histórico e incontestável de apologistas principais na defesa da escravidão. ”

Mohler rejeitou o pedido.


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O presidente do seminário levantou a ira de muitos cristãos negros com laços com o mundo evangélico nesta primavera, quando anunciou sua intenção de votar em Donald Trump, depois de anos como um dissidente proeminente. Mohler já havia sido um oponente vocal de Trump, a quem chamou de “predador sexual” que “falha no teste básico de caráter”.

“Se eu apoiasse, e muito menos endossasse, Donald Trump para presidente, na verdade teria que voltar e pedir desculpas ao ex-presidente Bill Clinton”, disse ele em 2016.

No entanto, em abril deste ano, Mohler anunciou que havia mudado de idéia, prometendo votar nos republicanos pelo resto de sua vida devido a seus compromissos cristãos.

Mais tarde, ele disse em seu podcast que “se você tem alguma associação com qualquer versão do cristianismo histórico ou qualquer link, será mais republicano do que democrata no espectro político”.

O flip-flop de Mohler irritou vários pastores negros com laços com o sul.

Kyle Howard, um estudante de cor do sul, twittou que, depois de ouvir o rosto de Mohler, “chorei, enxuguei as lágrimas e voltei ao trabalho do ministério”.

Dwight McKissic, um batista negro do sul e pastor da Igreja Batista de Cornerstone, em Arlington, Texas, disse que o endosso de Mohler mostra que ele era “surdo” ou não se importa com os muitos americanos negros “que consideram Donald Trump uma personalidade e um político repulsivos. “

McKissic acrescentou que não recomendaria mais o Southern Seminary para estudantes negros.

A essência da lógica de Mohler para apoiar Trump é a seguinte: ser cristão é ser republicano.

Sua reivindicação centra as experiências do povo branco cristão, enquanto apaga muitos americanos de cor que são muito cristãos e muito não Republicano. Mohler e os evangélicos em seu molde costumam usar adjetivos como “histórico” ou “ortodoxo” como uma palavra-código mais socialmente aceitável para “branco”.

O racismo é um demônio difícil de exorcizar, com certeza, e Mohler admite que é suscetível ao pecado do racismo como todos nós somos.

“Eu cresci no contexto do sul americano durante uma época em que o mito da causa perdida da Confederação fazia parte do pano de fundo, embora meus pais não fizessem parte disso. Seria intelectualmente desonesto para mim dizer que nunca deixei de lado essa questão ”, disse ele.

E o próprio sul ainda luta com a questão da raça.

Matthew Hall, reitor da Southern, disse em uma entrevista em vídeo que, como pessoa pecaminosa, o racismo ainda é um problema em sua vida.

“Eu sou racista”, disse ele, admitindo que provavelmente enfrentará essa questão pelo resto da vida. Em outra entrevista, Hall admitiu que o sul continua sendo uma instituição culturalmente branca.

“Ele estava tentando argumentar mais, mas acho que foi um erro dizer isso”, disse Mohler, referindo-se ao comentário “racista” de Hall.


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A Convenção Batista do Sul como uma denominação foi assombrada por seu passado, pois foi fundada por sulistas que abraçaram e defenderam a escravidão como uma prática bíblica.

JD Greear. Cortesia de jdgreear.com

Mas, nos últimos anos, a denominação tentou ir além de suas raízes racistas e se tornar mais diversificada em suas fileiras. A Convenção pediu desculpas publicamente por seu passado em uma resolução de 1995. E o atual presidente J.D. Greear, da Carolina do Norte, tem sido amplamente elogiado pelos avanços históricos por maior diversidade e inclusão racial.

No entanto, como ilustra o caso de Mohler, ainda há muito trabalho a ser feito.

Mohler não é uma reencarnação de Nathan Bedford Forrest, que usa um capuz. Ele não é o fundador do Seminário do Sul e não mantém suas opiniões sobre escravidão e raça.

Mas muitos batistas do sul – e outros fora da convenção – acharão alarmante o fato de o presidente de um dos maiores seminários do país acreditar recentemente que cerca de 100.000 escravos que passavam à liberdade pela estrada de ferro subterrânea estavam pecando. No entanto, pode dar-lhes consolo, sabendo que ele agora repudiou essa visão.

O ressurgimento dessa história de décadas nas corridas acontece exatamente quando a aspiração de Mohler de se tornar o presidente da denominação ao longo da vida aparece ao seu alcance.

Essas novas revelações podem deixar os batistas do sul em busca de um líder mais adequado.



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