Acampamento de verão durante o coronavírus parece um pouco diferente

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“As crianças são como, ‘Sim, isso parece um pouco estranho, mas ainda estamos nos divertindo.’ É um ajuste obviamente”, disse Shal, 22 anos.

À medida que o ano letivo termina, em meio a uma diminuição das ordens de ficar em casa, milhões de pais dos EUA enfrentam a decisão desesperadora de enviar seus filhos para a creche e o acampamento de verão. E eles devem fazer isso sem dados claros ou grandes estudos para orientá-los sobre os riscos.

O Y, para sua própria surpresa, teve poucos casos positivos e nenhum surto conhecido entre seus 1.000 locais e 40.000 crianças em tratamento nos últimos três meses.

Ainda assim, alguns estados relatam números preocupantes: 14 grupos em Maryland foram vinculados a creches. Mas as autoridades de saúde em meia dúzia de outros estados disseram que não viram grupos nos centros. Isso força os pais a fazer escolhas por conta própria.

Economistas dizem que suas decisões coletivas ajudarão a determinar a trajetória da recuperação financeira, com cuidados infantis críticos para o retorno de trabalhadores afastados para seus empregos.

Enquanto alguns campos faliram ou optaram por permanecer fechados durante a temporada, a YMCA, uma organização sem fins lucrativos da comunidade, está recebendo centenas de milhares de crianças nos próximos três meses. Suas experiências com o cuidado infantil na primeira onda da pandemia servem de modelo para o que as famílias podem esperar.

Andrew Noymer, professor associado de saúde da população e prevenção de doenças na Universidade da Califórnia em Irvine, disse que esperar o inesperado, incluindo paradas abruptas, será uma grande parte do campo este ano.

“O preâmbulo deve ser que as coisas possam mudar a qualquer momento, e os pais devem ser flexíveis”, disse ele.

Quando as autoridades da YMCA – a maior prestadora de serviços para jovens do país, que atendem 8 milhões de crianças por ano – começaram em março a estabelecer creches de emergência em todo o país para trabalhadores essenciais durante a pandemia, estavam preparadas para que as coisas dessem errado. Páginas de novos protocolos foram criadas para controle de infecções, distanciamento social, rastreamento de contatos e transparência com os pais.

Mas com o passar dos meses, eles ficaram perplexos com o que não aconteceu.

Houve inevitavelmente casos individuais de testes positivos de coronavírus e vários alarmes falsos que levaram a desligamentos temporários, mas não houve surtos em suas instalações.

Heidi Brasher, diretora sênior da sede da Y em Chicago, que coordena as operações de assistência infantil em suas afiliadas, disse que não tem certeza se isso foi devido às medidas de segurança agressivas da organização ou à confirmação de que as crianças não recebem ou espalham o vírus tão prontamente quanto os adultos – ou alguns de ambos.

“O melhor é que tínhamos procedimentos para nos comunicar com os pais e rastrear os movimentos de todos”, disse Brasher.

As autoridades de saúde nos estados pesquisados ​​pelo The Washington Post esta semana ofereceram uma imagem mais confusa.

Arkansas, Massachusetts, Missouri, New Hampshire e Pensilvânia disseram que não tinham conhecimento de surtos em creches nos últimos três meses. Em Nova Jersey, um hot spot secreto de 19 em março e abril, houve um único relatório de um membro da equipe e uma criança sendo infectada no Condado de Burlington nas mesmas instalações.

No Arkansas, onde os centros de assistência infantil nunca fecharam, a epidemiologista estadual Jennifer A. Dillaha disse que houve 16 casos de covid-19, a doença causada pelo coronavírus, em crianças e 29 em funcionários. Mas o rastreamento de contatos mostrou que as infecções eram originadas de contatos domiciliares ou de outros lugares, e não em creches.

“Ficamos satisfeitos por não termos visto muitos casos nesse cenário”, disse ela.

Por outro lado, Maryland relatou surtos – definidos como dois ou mais casos em um ambiente – em 11 creches e três estabelecimentos familiares de creches entre 4.776 estabelecimentos abertos. Não ficou claro se isso foi devido à maior capacidade de teste, transmissão mais agressiva do vírus na população em geral, algo específico às operações desses fornecedores ou outra causa.

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O Texas registrou 242 casos positivos (167 funcionários, 75 crianças) entre as 12.172 creches abertas. Mas não ficou claro quantos grupos, se houver, podem ter envolvido a transmissão nos locais, porque as autoridades não puderam fornecer mais detalhes. Como o condado de Dallas na quinta-feira registrou um recorde histórico em todos os casos, as autoridades notaram que 17 crianças e funcionários em nove creches foram considerados positivos na semana passada.

Da mesma forma, autoridades da Califórnia disseram que o estado tinha 202 casos secretos-19 relacionados a creches, com 33.411 em aberto, mas se recusou a fornecer detalhes “para proteger a privacidade”. Jason Montiel, do escritório de relações públicas do estado, disse: “Felizmente, os cuidados infantis não sofreram nenhuma morte secreta por 19 anos”.

O maior estudo sobre cuidados infantis e covid-19 está previsto para sair em julho. Walter Gilliam, diretor de desenvolvimento infantil e política social da Faculdade de Medicina da Universidade de Yale, disse esperar que os dados, com base em informações de 100.000 fornecedores em todo o país, ajudem a explicar como as crianças espalham o vírus e quais medidas de prevenção podem ser mais eficazes em meio a intensificar as chamadas. reabrir programas de cuidados infantis.

“Estamos pedindo às pessoas que voltem ao trabalho para um trabalho em que às vezes não possam se distanciar socialmente. Isso é pedir muito sem nenhum senso real de risco ”, disse Gilliam.

Austrália, Dinamarca, Noruega, Cingapura e vários outros países onde escolas e creches reabriram em abril não relataram surtos e nem aumento de casos nos casos da população em geral. Em contraste, Israel fechou abruptamente suas escolas duas semanas após a reabertura, quando um conjunto de 130 casos surgiu em uma escola de Jerusalém.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças emitiram diretrizes, atualizadas em 19 de junho, para a operação de creches e acampamentos, enfatizando que “quanto mais pessoas um campista ou membro da equipe interage, e quanto mais longa a interação, maior o risco de COVID -19 espalhar. ”

A ciência das crianças e do coronavírus evoluiu dramaticamente desde os primeiros dias da pandemia, mas muitas questões não respondidas permanecem.

A maioria das crianças parece ignorar o vírus apenas com sintomas leves ou nenhum. Um estudo publicado na revista Nature Medicine nesta semana estimou que as crianças podem ter apenas metade da probabilidade de os adultos serem infectados. Mas desde o final de abril, um número pequeno, mas significativo, de crianças saudáveis ​​desenvolveu uma complicação inflamatória potencialmente mortal ligada à covid-19, que se assemelha à doença de Kawasaki. Os médicos não tiveram como determinar quem pode ser vulnerável – mudando para muitos pais o cálculo de retorno aos cuidados em grupo.

As consequências maiores, em toda a população, de ter tantos filhos tão próximos em um só lugar, foram uma fonte de muita controvérsia científica – e política – subjacente ao debate sobre a reabertura de escolas no outono.

O ex-diretor do CDC, Tom Frieden, disse que, até agora, as evidências sugerem que “para crianças, essa pandemia é como uma estação de gripe”, na qual alguns experimentam doenças graves, mas a maioria está bem. Isso apóia a reabertura de alguns campos, disse ele, especialmente se eles são mantidos ao ar livre, onde há um risco menor de transmissão. Mas antes que as salas de aula sejam reabertas, Frieden disse que estudos epidemiológicos meticulosos devem ser realizados.

“Uma das incógnitas mais importantes sobre o vírus é que as crianças espalham a infecção com destaque”, disse Frieden. “Não existem dados definitivos ou mesmo dados sólidos sobre isso”.

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Fechamentos e alarmes falsos

Foi no início de maio que os filhos de Tom McHale, de 4 e 7 anos, começaram a se rebelar contra a idéia de “ficar em casa”. Eles começaram a se distanciar durante as aulas de Zoom, e o mais velho estava implorando para ver amigos.

Com ele e sua esposa trabalhando em período integral em empregos fora de casa – ele é gerente de construção, ela é técnica de hospital – a família de Elkridge, Maryland, estava em dificuldades. De alguma forma, eles funcionaram por dois meses, mas não sabiam quanto tempo poderiam durar.

Os McHales estavam nervosos em enviar as crianças para a creche, mas depois de pesquisar opções e fazer muitas perguntas, eles se estabeleceram no Y no centro de Maryland, que opera 13 locais de creches em Baltimore e nos municípios vizinhos.

Eles gostaram de poder fazer a transição para o acampamento de verão, sua proximidade com o local de trabalho de sua esposa e sua história. Em 1885, a YMCA foi pioneira no primeiro acampamento de verão do país em Orange, Nova York, como uma fuga do que alguns chamavam de “degradações morais e físicas” da vida urbana.

O dia em que os filhos de McHale deveriam começar no centro de atendimento infantil, em 13 de maio, foi algo inusitado. Eles receberam uma notificação para não comparecer porque havia um possível caso covid-19 e o centro teve que fechar para limpeza e quarentena. Três dias depois, eles foram informados de que o caso suspeito tinha resultado negativo, e o departamento de saúde deixou tudo claro para que todos pudessem retornar.

“Ficamos muito desconfortáveis”, lembrou McHale, 45 anos. Desde então, ele disse que as duas crianças se ajustaram aos novos protocolos de rotina e segurança e fizeram amigos. A vida é melhor para ele também.

“Por um tempo, eu estava fazendo o meu trabalho em casa enquanto minha esposa trabalhava, e foi estressante como o diabo”, disse McHale. “Quando conseguimos colocá-los de volta na creche – que alívio.”

Os funcionários da YMCA dizem que o desligamento temporário se tornou quase uma parte rotineira dos cuidados infantis durante a pandemia. Na maioria dos casos, envolve um indivíduo testando positivo ou mostrando sintomas, mas nunca se metastatiza em um surto.

Na semana passada, em Wisconsin, uma criança do Centro de Assistência à Criança YMCA do Sistema de Saúde da Clínica Marshfield testou positivo para o coronavírus, e 40 funcionários e crianças foram solicitados a colocar em quarentena. A ACM no Condado de Calhoun, no Texas, na semana passada enviou crianças e conselheiros para casa em quarentena depois de terem tido contato com uma criança infectada e disse aos pais de outras crianças no acampamento para monitorar os sintomas. E em Staunton, Virgínia, a YMCA atrasou a reabertura de uma semana para sexta-feira, depois que um funcionário de meio período deu positivo, e contratou uma equipe de limpeza para desinfetar o prédio.

Dana Ashley, que supervisiona os programas de cuidados infantis da YMCA no centro de Maryland, disse que houve 11 outros fechamentos temporários em sua região durante três meses, mas nenhum envolveu transmissão nos locais. Houve dois casos, em locais diferentes, de pré-escolares com testes positivos. Os testes mostraram que nenhuma outra criança ou equipe foi infectada nessas instalações, disse ela, sugerindo que a transmissão ocorreu em outro lugar.

Todos os outros eram alarmes falsos – com os administradores reagindo com muita cautela às crianças cheirando ou se sentindo mal por causa do que acabou sendo febre do feno ou outros motivos não relacionados ao coronavírus.

“Nós exageramos? Não sei, mas é melhor ser cauteloso e seguro do que a alternativa ”, disse Ashley.

“Braços zumbis” e sem tag

No YMCA Dancel em Ellicott City, os procedimentos para o coronavírus começam na porta da frente.

Os pais não podem entrar e todas as crianças – a maioria delas entre 5 e 12 anos – devem passar por uma verificação de temperatura e ir direto à pia para lavar as mãos enquanto cantam “Parabéns pra Você” duas vezes. Todos os funcionários devem usar máscaras. Eles também são recomendados para crianças, mas os conselheiros descobriram cedo que isso não era realista.

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“Eles entram com uma máscara, mas uma hora depois, está no pulso, no cabelo”, disse Ashley. Portanto, a ênfase está no distanciamento social.

Maryland tem procedimentos rigorosos para instalações de cuidados infantis durante a pandemia, exigindo que os centros relatem diariamente a saúde de cada criança. O estado determinou que todos os acampamentos de verão fossem ao ar livre.

Com base em consultas com especialistas em desenvolvimento infantil no meio acadêmico e na American Camp Association e em idéias debatidas em tempo real, os funcionários tentam tornar a diversão segura. Os conselheiros chamam “braços de zumbi” ao lembrar as crianças mais novas a deixarem espaço e não se amontoarem.

Brasher, do órgão nacional da YMCA, disse que uma prioridade é garantir o atendimento das necessidades socioemocionais das crianças em momentos de incerteza. “Eles não viram seus amigos ou tiveram uma brincadeira normal”, disse ela. “Acrescente a isso o estresse dos pais sobre o trabalho, preocupações com a saúde e outros traumas”.

Todos são designados para o mesmo grupo de menos de 15 – ou qualquer número que seja exigido pelas autoridades locais – durante toda a semana, e os grupos nunca se fundem. No Y no centro de Maryland, no verão, a maioria dos grupos tem cerca de oito filhos.

No passado, centenas de crianças podiam se reunir, especialmente durante a temporada de acampamento, em um comício de encerramento para canções e cânticos.

Existem muitos outros “não”. Não há lanches de estilo familiar. Sem viagens de campo, sem convidados externos para ensinar dança ou impressionar crianças com experimentos científicos. Nenhuma construção colaborativa de torres com blocos ou Legos. Nenhum compartilhamento de material de arte. E absolutamente nenhum jogo envolvendo toque – nem mesmo congelar tag ou pato, pato, ganso.

“Foi difícil”, disse Shal, lembrando o dia em que deu a notícia às acusações mais jovens. “Tínhamos muitas crianças de 4 e 5 anos discutindo isso”.

Em uma quinta-feira recente, Leslie Kroll estava correndo para fazer os preparativos finais para acolher até 100 crianças de uma só vez na segunda-feira, menos do que as típicas 250. Ela e sua equipe estavam montando tendas, trazendo pias e banheiros portáteis e reescrevendo horários com segurança em mente.

Ela não teve problemas para contratar estagiários e funcionários conselheiros, a maioria entre 15 e 20 anos.

Aos 28 anos, Kroll passou quase todos os verões de sua vida na YMCA. Seus pais se conheceram em um acampamento em Y, e ela era campista, conselheira e agora diretora.

Abrir campo durante uma pandemia, ela disse, é agridoce. No ano passado, os corredores estavam cheios de parede a parede com crianças – nada mais, por causa do distanciamento social. Até os cheiros são diferentes – mais alvejantes. Mas ela espera que os campos “com todas as mudanças do mundo sejam um bom lembrete de alguma normalidade”.

“Para melhor ou para pior”, disse Kroll, quando tudo isso acabar “teremos filhos mais fortes”.

Em outra parte do prédio, as crianças embrulharam sua meditação e alongamentos conscientes e se dispersaram para longas mesas de refeitório, onde cada uma delas ficou sozinha esperando para fazer lodo. Shal e outro conselheiro mascarado agarraram as luvas para entregar os suprimentos.

Quando o grupo começou a agitar a mistura pegajosa, houve gritos de alegria.

“Deixe-me ver”, gritou um garoto de camisa verde, que se levantou, apertando os olhos para ver melhor o experimento de um amigo a cerca de 6 metros de distância e mostrar o dele. Outro cujas mãos ficaram azuis com o corante exclamou: “Como isso é legal!” para o qual todos os outros, incluindo os conselheiros, assentiram.

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