A vez de Mohler em Trump é o flip-flop principal de sua carreira

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(RNS) – Um dos líderes evangélicos mais importantes do movimento #NeverTrump desertou para o lado legalista de Trump. Depois de romper as fileiras há quatro anos com colegas líderes evangélicos e chamar Trump de “predador sexual” que “falha no teste de caráter básico”, o presidente do Seminário Teológico Batista do Sul Albert Mohler anunciou por vídeo nesta semana que havia mudado de idéia

Mohler disse que decidiu votar em Trump em novembro e planeja votar nos candidatos presidenciais republicanos pelo resto de sua vida, dadas as opiniões do partido sobre questões como aborto e juízes da Suprema Corte. Mohler chegou a oferecer um mea culpa por sua oposição anterior, dizendo: “Em retrospecto, fiz meu voto de importância mínima … Há um pouco de arrependimento nisso”.

A mudança de atitude do líder intrigou muitos, já que nenhuma de suas justificativas atuais para endossar o presidente aborda suas críticas anteriores. Mas outros, incluindo alguns dos amigos e colegas de Mohler (divulgação completa: conheço Mohler desde a infância), apontaram que sua decisão é consistente com uma carreira marcada tanto por ambição quanto por convicção.

Como um estudante de rosto novo no Southern Baptist Theological Seminary, em Louisville, Kentucky, no início dos anos 80, Mohler dificilmente cortou a figura como um modelo entre os conservadores de extrema direita. Como o Dr. Bill Leonard, professor de história da igreja de Mohler no SBTS, reflete: “Na minha experiência e na experiência de outras pessoas, ele era principalmente um acadêmico e não fazia parte do contingente conservador da escola. Não havia sinal de que ele estava indo em direção à extrema direita.

Mas Leonard, reitor fundador e professor de divindade emérito da escola de divindade da Universidade Wake Forest, diz que a teologia de Mohler evoluiu rapidamente nos anos 80, quando os conservadores teológicos adotaram a Convenção Batista do Sul. Mohler girou para a direita assim que ficou claro que as facções conservadoras iriam ganhar.

“Acho que você pode argumentar que houve uma conveniência na curva à direita de Al naqueles dias”, diz Leonard, autor de “Baptist Ways: A History”. “Ele viu para onde as coisas estavam indo na denominação e virou-se para ela.”

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Um dos chinelos teológicos mais impressionantes de Mohler ocorreu no encontro da denominação em Kansas City, em 1984, quando os conservadores da SBC introduziram uma resolução declarando que apenas homens eram qualificados para servir como pastores de igrejas e que as mulheres deveriam se preocupar com a “construção de piedade casas ”.

Sua oposição foi tão forte que ele ajudou a comprar um anúncio no Louisville Courier-Journal, declarando que Deus é “um empregador de oportunidades iguais.

A resolução foi aprovada apesar da feroz oposição de Mohler (embora mais tarde ele preferisse dizer que apenas “se ofendeu”). Em vez de lutar, Mohler simplesmente mudou sua posição sobre as mulheres no ministério.

Sua capitulação valeu a pena. Em 1989, a nova ascendência conservadora nomeou o editor Mohler do The Christian Index, o jornal oficial da Convenção Batista da Geórgia, onde “se mostrou um cruzado incisivo e agressivo da ortodoxia bíblica e da política social conservadora”, segundo o historiador Jeffrey L. Sheler. Em 1993, Mohler tornou-se presidente de sua alma mater aos 33 anos e, apesar de sua idade, começou a expulsar moderados teológicos da faculdade e a transformar a instituição em um reduto da teologia evangélica de direita.

Mas as aspirações de Mohler se estendiam além das fronteiras do campus de 100 acres do seminário. Na década que se seguiu, Mohler lançou um programa de entrevistas conservador, publicou colunas de opinião da direita em meios de comunicação seculares e tornou-se defensor regular dos valores tradicionais em “Larry King Live” e outros programas de entrevistas na TV. Os lucros que ele colheu de sua indústria são uma questão de conjectura, já que ele os canalizou através de uma corporação registrada no seminário, chamada Fidelitas, Inc., que não divulga suas receitas.

Barry Hankins, presidente do departamento de história da Universidade de Baylor, que entrevistou Mohler extensivamente para seu livro “Inquieto na Babilônia: conservadores batistas do sul e cultura americana”, disse: “Eu sempre acreditei [Mohler] queria ser presidente do Seminário do Sul e o teólogo mais influente da SBC. O problema é que ele passou muito mais tempo em guerras culturais nos últimos 20 anos do que em teologia “.

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Randall Balmer, um historiador de religião americana da Universidade de Dartmouth, citou um amigo batista do sul que colocou de forma mais sucinta: “Al Mohler é uma sonoridade em busca de uma teologia”.

Um dos principais insultos de Mohler nesse período foi Bill Clinton, a quem Mohler chamou de “uma demonstração viva do fato de que o caráter é importante e que a falta de caráter pode ser fatal para a liderança” e atacou implacavelmente o presidente como moralmente incapaz de liderar. (Não é de admirar que Mohler tenha declarado categoricamente em 2016: “Se eu apoiasse e muito menos apoiasse Donald Trump para presidente, na verdade eu teria que voltar e pedir desculpas ao ex-presidente Bill Clinton.”)

Durante todo o tempo, Mohler silenciosamente expandia sua influência denominacional. Ele projetou a nomeação de dois de seus funcionários para as presidências de outros seminários batistas do sul. Seu protegido de longa data, Russell Moore, agora chefia o braço de políticas públicas da SBC, a Comissão de Ética e Liberdade Religiosa. Outros ex-alunos agora atuam como presidentes da LifeWay Christian Resources, a ala editorial da SBC e os dois principais esforços evangelísticos da convenção, o Conselho de Missões da América do Norte e o Conselho Internacional de Missões.

Em novembro do ano passado, Mohler alcançou a última posição de poder que o havia escapado, ao aceitar uma indicação para ser eleito presidente da SBC na reunião anual da denominação em junho. Por mais que ele já tivesse transformado a SBC em sua própria imagem, 2020 estava se preparando para ser o início de uma nova era de Mohler.

Então o coronavírus atacou. A reunião de junho foi cancelada pela primeira vez desde a Segunda Guerra Mundial e o atual presidente, pastor da Carolina do Norte, J.D. Greear, foi prorrogado por mais um ano.

O adiamento introduz incerteza nos planos de Mohler. Enquanto o desempenho de Donald Trump levou a divisões na denominação que espelham as brechas mais amplas da América, seu anti-Trumpismo em um ano eleitoral quase certamente colocaria em risco seu perfil na SBC. Em fevereiro, um grupo dissidente pró-Trump, a “Rede Batista Conservadora”, formou-se para combater o que eles acreditam ser o liberalismo crescente na denominação. Os membros criticaram os esforços “acordados” para promover a justiça racial e outras questões “socialistas democráticas”, e sugeriram que líderes como Russell Moore, que permanece anti-Trump, sejam repreendidos ou removidos.

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A SBC pode ser entendida como, como disse o professor de estudos batistas da Duke Divinity School, Curtis Freeman, “o partido de Trump em oração”.

Em outro sentido, no entanto, a reconciliação tardia de Mohler com a maioria de Trump é representativa dos confrontos culturais de seu movimento, sua posição moral anti-Clinton nos anos 90 e sua submissão a Trump. Parece um estudo de caso de 21st evangelicalismo do século.

Para Mohler, deve parecer a década de 1980 novamente. Ele se vê fora de sintonia com uma convenção que corre para a direita, registrada em outubro de 2016 Washington Post optaram por criticar Trump por “sinalização racial” e “nacionalismo bruto”. Seu somatório dos infames Acesso a Hollywood as “declarações horríveis” e a “objetificação das mulheres” da fita parecem impugnar o julgamento moral das mesmas pessoas que ele precisa votar nele no próximo verão.

Com um crescente “flanco direito militante na SBC”, disse Heath Carter, professor de cristianismo americano no Seminário Teológico de Princeton, Mohler “vê como os ventos estão soprando na Convenção e decide que essa não é mais a sua luta”.

A única vítima real nesse fiasco é o legado de Mohler. Enquanto ele permanecesse um Never Trumper, ele poderia refutar ataques contra sua integridade; sua virada para Trump o tira dessa última dignidade. Em uma entrevista em 2016 com Don Lemon, ele alertou os colegas cristãos que comprometeriam suas convicções por conveniência política: “A longo prazo, receio que as pessoas se lembrem dos evangélicos nesta eleição por apoiarem o que não é suportável e defenderem o absoluto indefensável”.

Mohler está certo sobre isso. Daqui a alguns anos, as pessoas vai lembrar.

Enquanto isso, Bill Clinton está esperando suas desculpas.

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