A primeira cobra kukri com bandas de duas cabeças registrada descoberta no Nepal · Global Voices

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Um krait comum de duas cabeças.Foto fornecida pelo Hospital Kaligandaki e Kamal Devkota. Usado com permissão.

A dicefalia, a condição que causa o nascimento de uma cobra com duas cabeças, já é muito rara. Mas quando os moradores do distrito de Nawalpur, no centro do Nepal, capturaram uma cobra kukri de duas cabeças (Oligodon arnenis) em outubro de 2018, eles não tinham a menor idéia de que era a primeira de sua espécie. Um relatório recente publicado na edição de abril de 2020 do IRCF Journal confirma a descoberta.

Kukri em faixas de duas cabeças. Foto fornecida por Kasara, Parque Nacional de Chitwan, Nepal via Kamal Devkota. Usado com permissão.

Policiais resgataram a cobra dos moradores enquanto a levavam para a cidade capital, Katmandu, e a transferiram para guardas florestais do Parque Nacional Chitwan, que a liberaram em habitat natural.

Uma anomalia de nascimento chamada dicefalia

As cobras kukri em faixas têm o nome de seus dentes afiados, achatados e curvos, que eles usam para cortar ovos de répteis. Eles são encontrados no Sri Lanka, Índia, Bangladesh, Paquistão, Butão e Nepal.

As cobras de duas cabeças nascem devido a muitas razões, como divisão incompleta do embrião, fusão de dois embriões, temperatura, fatores ambientais e muitos outros. O distúrbio ocorre em apenas uma em cada 100.000 cobras na natureza e em uma em cada 10.000 cobras nascidas em cativeiro.

Como as cobras têm duas cabeças, têm dois cérebros e duas personalidades distintas, mas na maioria dos casos, uma cabeça domina a outra. As cobras dicefálicas têm muito pouca chance de sobreviver na natureza, pois as cabeças podem lutar entre si por comida. Além disso, as duas cabeças os tornam menos ágeis ao capturar presas e mais suscetíveis a predadores.

Enquanto imagens e esculturas de cobras ou serpentes são frequentemente encontradas adornando os templos e bicos de água no vale de Katmandu, as cobras de duas cabeças são uma ocorrência incrivelmente rara. O kukri de duas cabeças é apenas a terceira cobra de duas cabeças documentada no Nepal. A primeira cobra dicefálica – um keelback juvenil de xadrez (Fowlea piscator) – foi documentado por Mishra e Shah em 1983, enquanto o segundo caso – um krait comum (Bungarus caeruleus) – foi encontrado em maio de 2018 no município de Kawasoti no distrito de Nawalpur, no centro do Nepal. Foi o primeiro registro de dicefalismo de um krait no Nepal e foi estudado pelo membro do Conselho da Associação de Toxinologia do Nepal e pelo gerente de projeto da Save the Snakes, Kamal Devkota e sua equipe.

Krait comum de duas cabeças. Foto fornecida pelo Hospital Kaligandaki e Kamal Devkota. Usado com permissão.

Devkota conversou com o Global Voices sobre o quão raro é encontrar uma cobra de duas cabeças:

Herping [searching for snakes] não é uma tarefa fácil. Na minha carreira de uma década, encontrei outros casos interessantes de cobras, mas você nem sempre consegue o que deseja. Da mesma forma, essas cobras dicefálicas são encontradas oportunisticamente durante o levantamento de cobras, em vez de seguir métodos específicos.

Segundo Devkota, até 90 espécies de cobras foram registradas por vários autores no Nepal, dentre as quais 18 são consideradas venenosas. Enquanto muitas pessoas, especialmente nas planícies do Nepal, morrem de picadas de cobra todos os anos, uma cobra tem seu próprio papel no ecossistema, acrescentou Devkota, que trabalha na mitigação de conflitos entre humanos e cobras.

[A snake] desempenha um papel vital para manter a cadeia alimentar na natureza. Também ajuda a aumentar a produtividade do agricultor no campo comendo ratos, sapos e outros insetos nocivos. A partir do veneno de cobra, podemos produzir muitos tipos diferentes de medicamentos, incluindo anti-veneno.



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