A pandemia de gripe de 1918 foi brutal, matando até 100 milhões de pessoas em todo o mundo: NPR

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Enfermeiras em Lawrence, Massachusetts, cuidam das vítimas da epidemia de gripe em 1918.

Arquivo Hulton / Getty Images


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Enfermeiras em Lawrence, Massachusetts, cuidam das vítimas da epidemia de gripe em 1918.

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Na semana passada, na prefeitura de Fox News, o presidente Trump disse que a pandemia de gripe de 1918 matou quase 100 milhões de pessoas em todo o mundo, e quem contraiu a doença teve uma chance de 50 a 50 “, ou muito próximo” de sobrevivência.

Durante a Primeira Guerra Mundial na Europa, a gripe atingiu tropas e civis na primavera de 1918 e explodiu mais tarde nos EUA.

Um terço da população mundial na época morreu como resultado da pandemia de 1918, de acordo com Nancy Bristow, professora de história da Universidade de Puget Sound em Tacoma, Washington. Desse total, 675.000 americanos morreram.

“A taxa de mortalidade em 1918 foi muito alta … algo entre 2 e 2% e meio”, disse Bristow à NPR.

No outono daquele ano, uma segunda onda do vírus tomou conta do globo, disse Bristow. Os jovens e os idosos foram duramente atingidos, mas indivíduos de meia-idade e saudáveis ​​também sofreram; aqueles entre 20 e 40 anos representaram cerca de metade das mortes na pandemia.

“O que é notável é que isso foi contagioso o suficiente para que pareça ter aterrissado em lugares para os quais não há contato aparente”, disse Bristow, citando uma vila inuit no Alasca, onde 72 de 80 moradores morreram da gripe de 1918 ao longo de cinco anos. dias.

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Cerca de 50 a 100 milhões de pessoas foram mortas em todo o mundo, de acordo com Amesh Adalja, médico de doenças infecciosas e pesquisador sênior do Johns Hopkins Center for Health Security. Ele coloca a taxa de mortalidade da epidemia de 1918 em cerca de 1 a 2% globalmente.

Outros acadêmicos estimaram a taxa de mortalidade da pandemia entre 10 e 20%.

Todos os números são as melhores estimativas. “Em 1918, o registro e a epidemiologia do atestado de óbito estavam realmente na infância”, disse Adalja. “Não tínhamos todos esses dados. E havia muitas partes do mundo que não estavam conectadas a outras partes do mundo. Portanto, não foi possível obter dados de algumas das áreas com poucos recursos existentes em esse tempo “.

Bristow, Adalja e outros acadêmicos geralmente concordam que a pandemia de gripe adoeceu cerca de 50 a 100 milhões de pessoas. Em comparação, os casos mundiais de coronavírus ultrapassaram 1 milhão na quinta-feira.

Por mais que a medicina esteja lutando contra a doença atual, os médicos tiveram ainda menos que combater um século atrás.

“A pandemia de 1918 foi a mais grave que já registramos”, disse Adalja. “Não tínhamos UTIs naquele momento. Não tínhamos antivirais, não tínhamos vacinas contra a gripe. Não tínhamos idéia de que a gripe era mesmo um vírus naquele momento”.

Uma coisa é certa, a pandemia de 1918 provou que o distanciamento social é eficaz, de acordo com Bristow.

“Em 1918, aplicamos o distanciamento social, mas não sabíamos que funcionava ou não; agora sabemos”, disse ela. “É muito inconveniente, mas é claramente a coisa mais fácil, é uma maneira de todo ser humano poder se envolver e participar do combate a esse vírus, e os resultados serão positivos”.

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