A oferta de presentes para os filhos de presos muçulmanos procura servir a ‘ummah oculta’

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(RNS) – Com os sistemas penitenciários fechando nacionalmente as visitas externas devido à pandemia, um capelão muçulmano está trabalhando para ajudar a diminuir a distância entre muçulmanos encarcerados e suas famílias.

Fundado pela ex-capelão da prisão Tricia Pethic, o Projeto Prisioneiro Muçulmano está doando presentes aos filhos de muçulmanos presos pelo feriado islâmico de Eid al-Fitr, que marcará o final do mês sagrado do Ramadã no final de maio.

Muitos sistemas estaduais suspenderam todas as visitas, assim como o Federal Bureau of Prisons, para impedir a rápida disseminação do coronavírus entre os presos confinados em alojamentos apertados, às vezes com cuidados de saúde e higiene deficientes.

Isso acrescentou um novo senso de urgência ao trabalho de Pethic.

“Anteriormente, você só podia ver sua mãe ou pai uma vez por semana”, disse Pethic, que incorporou formalmente o projeto como uma organização sem fins lucrativos no ano passado. “Agora você não pode vê-los até novo aviso. É por isso que é tão crítico que garantimos que essas crianças saibam que seus pais ainda estão pensando neles, especialmente quando o Ramadã está chegando. “


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A boneca Barbie Ibtihaj Muhammad. Foto cedida por Mattel


Esta imagem está disponível para publicação na web. Para perguntas, entre em contato com Sally Morrow.

No ano passado, Pethic enviou presentes para 24 filhos de reclusos em cinco instalações em Nova York e Nova Jersey. Este ano, a iniciativa arrecadou cerca de US $ 17.000, depois de receber apoio de importantes figuras muçulmanas dos EUA, incluindo o imã Zaid Shakir, o imã Suhaib Webb, Ingrid Mattson e Sheikh Faraz Rabbani.

Agora, o grupo planeja expandir para atender os filhos de reclusos em 25 instalações.

Os presentes são personalizados para cada família. Entre outros itens, eles distribuem bonecas Barbie à semelhança do olímpico muçulmano Ibtihaj Muhammad, o livro infantil de Mark Gonzales “Yo Soy Muslim” e produtos da série muçulmana “educação e entretenimento” Rafiq & Friends.

“O encarceramento em massa tem um efeito profundo e duradouro nos filhos de pessoas encarceradas, o que, por sua vez, tem um impacto prejudicial em nossas comunidades”, disseram os fundadores da Rafiq & Friends, Justin e Fatemeh Mashouf, fundadores da Rafiq & Friends. “Sentimos que dar às crianças um senso de comunidade, identidade e alegria é uma responsabilidade e uma oportunidade para seguirmos o exemplo profético.”

O presente do Eid, agora em seu segundo ano, foi inspirado pela iniciativa cristã Angel Tree, um programa de ministério familiar administrado pela Prison Fellowship para entregar presentes de Natal às famílias dos reclusos.

“Os reclusos muçulmanos não deveriam ter que ir a Angel Tree e outras organizações cristãs para obter ajuda”, disse Pethic. “Nós realmente precisamos desenvolver serviços comparáveis ​​aos presos”.

Adrian Kirk, imã de Memphis, que também serve como imã de prisão para o grupo anti-reincidências religiosas ANSAR 101, disse que as atitudes dos muçulmanos em relação ao encarceramento estão evoluindo, mas geralmente são “sem instrução”.

Adrian Kirk. Imagem cortesia do Muslim Prisoner Project

“Alguns deles dizem coisas como ‘Se você cometeu o crime, faz o tempo’, sem consideração”, disse ele. “Estes são seres humanos. Alguns deles podem ter cometido crimes, mas isso não tira o fato de que eles ainda têm necessidades. Seus filhos e famílias também têm necessidades. ”

Grupos como os fiéis bail out, o Link Outside e a Fundação Tayba surgiram nos últimos anos para servir muçulmanos encarcerados. Mas Kirk disse que começou a trabalhar como voluntário no Projeto Prisioneiros Muçulmanos por causa da “incrível exclusividade do programa” nas comunidades muçulmanas.

“É tão necessário que não seja tão único”, disse Kirk. “É apenas um acéfalo. Isso nos afeta, sabendo disso ou não. O trauma que essas crianças e seus pais enfrentam pode realmente afetar seu caráter … se eles têm uma comunidade vigiando-os, orientando-os na direção certa, isso pode realmente mudar a sociedade. ”

Como cerca de 90% dos muçulmanos encarcerados se converteram ao Islã enquanto estavam atrás das grades, Pethic diz que pensa em seu trabalho como um serviço inter-religioso.

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“Muitas famílias que cuidam dos filhos desses prisioneiros não são muçulmanas”, disse Pethic, observando que ela liga para cada família para perguntar se estariam dispostas a aceitar o presente. “Reconhecemos que nem todos que estão recebendo presentes e entregando esses presentes às crianças pertencem à nossa fé. É uma introdução, às vezes pela primeira vez, ao Islã para a família. “

Além da campanha anual de distribuição de presentes, que ocorre antes do Eid al-Fitr e do Eid al-Adha a cada ano, as principais missões da iniciativa são fornecer aos muçulmanos encarcerados e seus capelães uma literatura religiosa adequada – não apenas panfletos e livros doados com inglês pouco coerente – bem como servir como recurso para mesquitas no apoio a muçulmanos encarcerados locais.

Quando Pethic deixou o emprego em uma instalação para mulheres em Nova York, ela decidiu lançar a organização para oferecer recursos a capelães e presos muçulmanos, além de mesquitas que se viam incapazes de ajudar reclusas e ex-muçulmanos encarcerados em busca de assistência.

Tricia Pethic. Imagem cortesia do Muslim Prisoner Project

Pethic, que vive em Rochester, Nova York, estudou capelania islâmica no Hartford Seminary. Ao examinar suas opções de especialização – que incluíam servir em um hospital, universidade, serviço militar ou prisão -, ela escolheu seu caminho por capricho.

“Eu literalmente olhei as palavras ‘capelania da prisão’ na minha tela e pensei, por que não?” ela disse.

Mas quando Pethic começou a trabalhar em centros de detenção em Danbury, Connecticut e Albion, Nova York, ela rapidamente reconheceu a importância crítica do trabalho devido à falta de capelães e recursos muçulmanos para apoiar os presos muçulmanos.

“Muitos muçulmanos não estão realmente pensando no fato de que existe toda essa ‘ummah escondida’ (comunidade muçulmana) que não vemos porque não estão em nossas fileiras de oração”, disse Pethic. “Mas todos os dias eles se levantam e se imaginam um dia em nossas fileiras de oração. Eu acho que se eles soubessem do tipo de amor e desejo não correspondido que existe, eles simplesmente se apressariam. ”


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Um relatório do grupo de direitos civis Muslim Advocates no ano passado descobriu que cerca de 9% da população carcerária do Estado se identifica como muçulmana. Dados anteriores mostram que os muçulmanos representam cerca de 12% dos presos federais, enquanto os muçulmanos representam apenas 1% da população americana.

No entanto, esses muçulmanos encarcerados geralmente enfrentam sérios desafios ao receber acomodações religiosas, disse Pethic. O relatório Muslim Advocates, que examinou 163 ações judiciais de prisioneiros muçulmanos em um período de 15 meses, constatou que as políticas dos estados nos sistemas penitenciários sobre acomodações são extremamente inconsistentes. Um prisioneiro muçulmano entra com uma ação federal alegando acomodações religiosas insuficientes a cada três dias. A maioria gira em torno do acesso a dietas religiosas, geralmente durante o Ramadã, ou de obstáculos à oração e ao culto.

Uma carta de agradecimento enviada por um preso cuja família recebeu presentes do Projeto Prisioneiro Muçulmano. Imagem cortesia do Muslim Prisoner Project

Na semana passada, 20 grupos religiosos liderados por advogados muçulmanos enviaram uma carta aos administradores prisionais pedindo-lhes que acomodassem as necessidades religiosas dos prisioneiros durante o surto, principalmente quando o Ramadã se aproximava.

“Continuamos profundamente preocupados com o fato de as prisões usarem essa crise como uma desculpa para negar acomodações religiosas básicas aos prisioneiros sob seus cuidados”, escreveram os grupos.

Mas a falta de capelães muçulmanos, que atuam como defensores dos presos muçulmanos, além de fornecer orientação e liderança espirituais, apenas permite esses desafios, disse Pethic. Em 2009, havia apenas oito capelães muçulmanos certificados pelo conselho em todos os EUA, de acordo com a Associação de Capelães Profissionais.

Isso deixou muitos cuidados com os muçulmanos que precisam de assistência para capelães inter-religiosos ou capelães muçulmanos voluntários.

“Não deve ser o caso de um administrador penitenciário tentar encontrar um voluntário da comunidade muçulmana”, disse Pethic. “Deveríamos estar dispostos a desempenhar esse papel.”

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