A mistura volátil de uma igreja sul-coreana, política e o Coronavirus: NPR

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Membros de grupos conservadores de direita e cristãos participam de uma manifestação antigovernamental em Seul em 15 de agosto.

Ed Jones / AFP por meio do Getty Images


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Membros de grupos conservadores de direita e cristãos participam de uma manifestação antigovernamental em Seul em 15 de agosto.

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Uma década atrás, o limpador de prédios Noh Il-soon estava em busca de uma nova igreja. Ela já havia se mudado para Seul e, quando o fez, procurou uma congregação local para ingressar.

Um missionário a apresentou a uma igreja presbiteriana chamada Sarang Jeil, coreana que significa “o amor vem primeiro”. Noh diz que foi imediatamente cativada pelos sermões do pastor carismático Jun Kwang-hoon.

“Se minha forma anterior de conhecer Jesus, durante 50 anos em outras igrejas, era como lamber o exterior de uma melancia”, diz ela, “então conhecer Jesus através de nosso pastor foi como abrir a melancia e provar a fruta doce e suculenta dentro . “

A igreja de 27 anos tornou-se cada vez mais visível e influente entre os grupos cristãos fundamentalistas na Coreia do Sul, mas sua sorte recentemente azedou.

As autoridades dizem que a igreja se tornou o principal grupo em uma nova onda de infecções por COVID-19 que ameaçou reverter o sucesso inicial do país no controle do vírus. Quanto a Jun, o pastor carismático, ele está agora na prisão, acusado de fazer campanha eleitoral ilegal e caluniar o presidente sul-coreano Moon Jae-in, chamando-o de espião norte-coreano.

O pastor da Igreja Sarang Jeil, Jun Kwang-hun, fala do lado de fora de um centro de detenção em Uiwang, Coreia do Sul, em abril. O teste de junho foi positivo para o coronavírus no mês passado, dois dias depois de participar de um comício antigovernamental em Seul.

Ko Jun-beom / Newsis via AP


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Ko Jun-beom / Newsis via AP

As autoridades relacionaram mais de 1.100 casos de infecção – incluindo Jun e Noh, de 60 anos, que agora é diaconisa – à Igreja Sarang Jeil. Os números perdem apenas para aqueles ligados à Igreja de Jesus Shincheonji, uma organização nacional cujos 5.200 casos estiveram no centro da primeira onda de infecções na Coreia do Sul em fevereiro.

As autoridades da cidade de Seul dizem que a Igreja Sarang Jeil não forneceu listas completas de membros, o que levou a polícia a invadir sua sede. Alguns membros se recusaram a fazer o teste. Alguns questionaram a precisão dos testes e outros fugiram da quarentena após o teste ser positivo.

O confronto entre a igreja e o governo sobre o controle de doenças se tornou o último ponto de ignição em um conflito mais amplo entre uma coalizão de direita, incluindo igrejas fundamentalistas, e a administração liberal do presidente Moon Jae-in.

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“O fundamentalismo cristão tem sido a corrente principal do cristianismo da Coréia do Sul, que tem sido muito político desde seus primeiros dias”, observa Kim Jin-ho, pastor e pesquisador do Instituto Cristão para a 3ª Era, um instituto de pesquisa religiosa com sede em Seul.

Esse fundamentalismo inclui uma tradição de pregadores carismáticos como Jun Kwang-hoon, cujas raízes remontam aos missionários protestantes americanos que trabalharam na Coreia há mais de um século.

“Um movimento político sagrado”

Antes de a pandemia atingir, Jun e seus seguidores eram uma visão comum nas marchas antigovernamentais de fim de semana no centro de Seul. Manifestantes conservadores, incluindo cristãos evangélicos e veteranos militares, agitaram bandeiras coreanas e americanas e seguraram faixas elogiando o presidente Trump e condenando o líder norte-coreano Kim Jong Un.

Jun também liderou manifestações de oração nas ruas, com multidões de seguidores dançando em estado de êxtase religioso e falando em línguas.

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“Eles não estão lá por dinheiro ou benefícios”, diz Noh com orgulho. “Quando eles estão lá, o Espírito Santo dentro deles dança.”

Jun conquistou seguidores entre os sul-coreanos mais velhos e de baixa renda, como o Noh, a partir dos anos 1960, diz Kim. Muitos deles haviam se mudado do campo para as cidades. Então, cerca de duas décadas atrás, quando outras igrejas protestantes começaram a visar profissionais urbanos abastados, os seguidores de Jun se fortaleceram em meio a um sentimento crescente de alienação entre os menos privilegiados.

“Essas pessoas pegaram o ostracismo que experimentaram em meio às mudanças pelas quais o protestantismo sul-coreano passou no final dos anos 90 e o transformaram em um movimento político sagrado liderado por Jun Kwang-hoon”, disse Kim.

Noh, vestida com simplicidade, carregando sacolas de jornais sobre sua vida religiosa e usando uma máscara enquanto fala com a NPR em um bairro residencial perto da Igreja Sarang Jeil, diz que não está terrivelmente preocupada com seu bem-estar material.

“Nosso pastor nos diz, não aposte tudo em 100 anos de boa vida aqui nesta terra”, explica ela. “Em vez disso, invista lá em cima no céu.”

Muitos pastores de pequenas igrejas na Coreia do Sul subsistem com doações de membros, diz Kim, que eles não podem coletar agora porque o governo exigiu que eles transferissem os serviços religiosos online durante a pandemia.

Esta situação “cria um fardo econômico para as igrejas, o que as faz resistir fortemente às recomendações do governo”, disse Kim.

“Minando a credibilidade de todas as igrejas da Coréia”

As autoridades acusam Jun e seus seguidores de comparecerem a um comício antigovernamental proibido no mês passado, ao qual mais de 500 casos COVID-19 foram vinculados. Jun foi um dos que tiveram resultado positivo para o vírus após a manifestação.

Jun e seus seguidores, por sua vez, acusam o governo de infectar intencionalmente os membros da igreja com o coronavírus – e falsificar os resultados do teste COVID-19 para enquadrá-los como o epicentro da atual onda de infecções. Na terça-feira, a Coreia do Sul tinha quase 24.000 casos; tinha quase 15.000 em 12 de agosto, quando o primeiro membro da igreja testou positivo.

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Em um discurso no mês passado, o presidente Moon disse que a igreja deveria se desculpar com o público em vez de espalhar teorias de conspiração.

“A falta de bom senso entre um grupo muito pequeno”, disse ele, “está minando a credibilidade de todas as igrejas da Coréia.”

Noh, que se recuperou de sua infecção COVID-19, insiste que os membros da Igreja Sarang Jeil têm cooperado com os esforços do governo para o controle da doença, inclusive dizendo aos membros para ficarem em casa e fazerem o teste.

Ela também insiste que seu patriotismo é um resultado natural de suas convicções religiosas e, ao realizar reuniões de oração nas ruas e manifestações, ela e sua igreja estão apenas tentando impedir que o presidente Moon, que tem trabalhado para melhorar as relações com a Coreia do Norte, tome o país no caminho errado.

“O evangelho não pode coexistir com o comunismo”, diz Noh. “Ainda estamos em conflito com a Coréia do Norte e há resquícios de simpatizantes norte-coreanos e forças de esquerda neste país.”

Ela acredita que a Coreia do Sul foi criada para incorporar a visão de Syngman Rhee, um cristão educado nos Estados Unidos que se tornou o primeiro presidente do Sul em 1948. Ele imaginou a Coreia do Sul “apoiada nos quatro pilares da democracia liberal, economia de mercado livre, a aliança com os EUA e um estado cristão “, diz ela.

A Coreia do Sul não tem religião oficialmente designada.

Noh está amargo que a cobertura da mídia sul-coreana da Igreja Sarang Jeil, incluindo a cobertura da mídia cristã, tenha sido esmagadoramente crítica, enquanto ignora, diz ela, o sofrimento dos membros da igreja.

Noh também reclama que, depois de ter testado positivo para o coronavírus, ela sentiu que a cidade de Seul e os funcionários da saúde pública “me trataram como uma bola de germes, não como um cidadão do país. Eu estava com muita raiva”.

Se Eun Gong da NPR contribuiu para esta história de Seul.

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