À medida que os estados diminuem as restrições de bloqueio, as igrejas devem decidir quando – e como – reabrir

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(RNS) – O Rev. Jim West estava aterrorizado com o estado do Tennessee – e a igreja que ele pastora lá – se preparava para reabrir depois de um mês sob ordens de ficar em casa.

Mas ele também estava ansioso por isso.

“Só espero que tudo corra bem e ninguém fique doente porque isso seria um pesadelo”, disse ele na terça-feira à tarde (28 de abril).

A igreja de West – Petros Baptist Church em Petros, Tennessee – planejava reabrir em fases em maio, começando com o estudo bíblico para adultos na quarta-feira à noite, que West chamou de “serviço menos ocupado” e retomando os cultos de domingo, geralmente atendidos por cerca de 120 pessoas, em Dia, com diretrizes de distanciamento social em vigor.

Um membro da igreja fez centenas de máscaras com “temas religiosos” para as pessoas usarem, de acordo com o pastor.

West submeteu o plano de reabertura aos líderes de sua igreja e às autoridades de saúde do condado de Morgan, que tiveram menos de 10 casos relatados de COVID-19, de acordo com o Departamento de Saúde do Tennessee.

Então tudo mudou.

O governador do Tennessee, Bill Lee, assinou uma ordem executiva ainda na terça-feira que permite que muitas empresas em todo o estado reabram, mas “fortemente encorajadas” as casas de culto para continuar os serviços virtuais.

O Rev. Jim West. Foto de cortesia

West escreveu quarta-feira no site da igreja que ele foi “estripado” para compartilhar a notícia de que a igreja agora provavelmente não reabrirá até junho.

“Eu estava realmente ansioso para voltar a estar juntos em 6 de maio”, disse ele em uma mensagem gravada aos membros da igreja. “Mas o objetivo é manter todos em segurança, e isso vale a pena”.

À medida que os estados do país começam a diminuir as ordens de bloqueio, pastores e líderes de igrejas, como West, estão enfrentando decisões sobre quando – e como – reabrir as portas das igrejas para serviços pessoais.

Por enquanto, muitas casas de culto permanecerão fechadas enquanto planejamos uma eventual reabertura.

Na Geórgia, onde o governador Brian Kemp anunciou que permitiria que as igrejas se reunissem pessoalmente, um grupo de clérigos na cidade de Statesboro se reuniu por teleconferência na quinta-feira para discutir a melhor forma de responder. O clero na chamada veio das igrejas Batista do Sul, Presbiteriana, Metodista Unida e não-denominacional e queria apresentar uma frente unida.

“Esperamos chegar o mais próximo possível da coordenação, comunicando a Statesboro que somos um corpo unido de Cristo – mesmo agora, especialmente agora”, disse o Rev. Taylor Lewis Guthrie Hartman, pastor da Primeira Igreja Presbiteriana. Serviço de Notícias.

Hartman disse que os pastores presentes tinham visões diferentes sobre quando e como reabrir. Nenhum planejava realizar serviços presenciais neste fim de semana. Eles planejam conversar novamente na próxima semana.

O reverendo Nick Roosevelt, padre da Igreja Episcopal de St. Patrick, em Albany, Geórgia – cidade que se tornou o epicentro de um dos piores surtos do novo coronavírus no país após a infecção se espalhar rapidamente durante dois funerais – disse sua igreja é improvável que abra tão cedo. Em vez disso, ele espera que a igreja espere até que a região circundante atenda aos critérios para a “Fase 3” das recomendações de reabertura da Casa Branca.

O bispo Reginald T. Jackson, o prelado presidente da Igreja Episcopal Metodista Africana na Geórgia, instruiu as cerca de 520 congregações AME do Estado a não se reunirem. Ele disse que Kemp estava colocando “o interesse econômico acima da segurança e do bem-estar dos cidadãos da Geórgia”.

O Presbitério da Grande Atlanta enviou uma carta às igrejas membros em 23 de abril, implorando às igrejas que se abstivessem de grandes reuniões até que uma congregação possa manter as pessoas seguras “e possa manter os padrões de saúde adequados no meio da COVID-19 (pandemia). “

“Não ouvi nenhuma igreja presbiteriana voltando às reuniões pessoais agora”, disse a Rev. Anna George Traynham, da Igreja Presbiteriana Shallowford, em Atlanta.

O prefeito de Kansas City, Quinton Lucas, emitiu uma ordem de “reabertura suave” a partir de 6 de maio, que permite pequenas reuniões religiosas, incluindo funerais e casamentos. Esses eventos são limitados a 10 pessoas dentro e 50 pessoas fora “, desde que o distanciamento social seja mantido e os organizadores registrem os nomes e as informações de contato de todos os participantes”.

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A Igreja Católica de Nossa Senhora das Dores está em silhueta contra o sol nascente em Kansas City, Missouri, quarta-feira, 8 de abril de 2020. (AP Photo / Charlie Riedel)

A pastora Brenda Lacy, do Centro de Adoração da Greater Revelations, em Kansas City, Missouri, disse que planeja adiar os serviços pessoais “até que seja razoavelmente seguro sair.

“Não faz sentido reabrir tudo e então temos outra onda disso e mais pessoas morrem”, disse Lacy. “Muitas pessoas não foram testadas e não é comprovadamente seguro abrir a igreja neste momento.”

A Rev. Boise Kimber, do Primeiro Calvário Batista em New Haven, Connecticut, concorda. Atualmente, a igreja está se reunindo por teleconferência e Zoom.

“Não tenho pressa em voltar”, disse Kimber, cuja orientação de ficar em casa no estado está em vigor até 20 de maio.

A igreja predominantemente negra do centro da cidade está implementando um plano para um eventual retorno, disse Kimber. Ele espera que a igreja continue oferecendo serviços de adoração pelo telefone e pela internet, mesmo quando achar que é seguro para alguns voltarem pessoalmente.

“Sinto-me que há muitas pessoas que não voltarão à igreja até que haja uma cura para esse vírus”, disse ele.

Na Carolina do Norte, o governador Roy Cooper anunciará, em 8 de maio, se o estado vai afrouxar sua ordem de ficar em casa – dependendo se o estado alcança determinados parâmetros de referência por retardar a propagação do Covid-19.

Mas mesmo em 8 de maio, igrejas e outras casas de culto não estarão entre os grupos que podem se reunir. Isso só acontecerá no Estágio 2 do plano de reabertura do governador, que entraria em vigor no final de maio.

Grupos denominacionais começaram a planejar isso, embora ainda não tenham elaborado nenhum plano formal por escrito.

No mínimo, igrejas menores, principalmente rurais, serão as primeiras a reabrir, disse John Dornan, porta-voz da Diocese Católica de Raleigh, que abrange aproximadamente metade do estado.

Enquanto várias mega-igrejas de destaque em todo o país planejam continuar hospedando o culto on-line.

Prestonwood Baptist, uma megaigreja do Texas liderada pelo assessor de Trump Jack Graham, atualmente planeja manter os serviços totalmente online até o final de maio. O First Baptist Dallas, cujo pastor é aliado de Trump, Robert Jeffress, atualmente não planeja reabrir suas portas até que a cidade atenda aos critérios da “Fase 3” estabelecidos pela Casa Branca, cuja liderança da igreja não espera ocorrer até 31 de maio em o mais cedo.

Mas outros líderes da igreja parecem ansiosos para retornar ao culto tradicional.

O bispo Michael Olson, da diocese católica de Fort Worth, planeja permitir que 91 paróquias da diocese reabram neste domingo com precauções. Na Califórnia, o Rev. Samuel Rodriguez, presidente da Conferência Nacional de Liderança Cristã Hispânica, assinou uma carta aberta pedindo às autoridades da Califórnia que permitam que igrejas do estado se reunissem para adoração.

Em contraste, a Rev. Elizabeth Eaton, bispo presidente da Igreja Evangélica Luterana na América, disse que os bispos da denominação nos Estados Unidos e no Caribe não estão prontos para reabrir.

Muitos frequentadores de igrejas são idosos, o que os coloca em risco, disse ela. E quase 42% do clero da ELCA também tem pelo menos 60 anos de idade.

“No entendimento cristão, quando somos batizados, nos tornamos membros do corpo de Cristo. O corpo de Cristo é agora COVID-19 positivo. Portanto, convidar mais do corpo de Cristo a se colocar em perigo – com a possibilidade de ser infectado ou levar a infecção para casa para outra pessoa, espalhando-a ainda mais – isso simplesmente não é fiel ”, disse ela.

O Conselho Nacional de Igrejas continua instando as igrejas a seguirem as diretrizes dos Centros de Controle de Doenças, que incluem distanciamento físico e uso de máscara, disse Eaton.

E há outras precauções a serem lembradas. As igrejas precisam decidir, por exemplo, se devem permitir o canto, o que pode espalhar o vírus até mais de um metro e oitenta. Os líderes da igreja também precisarão ser diligentes em relação à limpeza e ventilação de seus edifícios. E eles precisarão garantir que qualquer grupo externo que use os prédios faça as mesmas coisas.

“Certamente não teremos potlucks tão cedo”, disse ela.

Yonat Shimron e Adelle M. Banks contribuíram para este relatório.

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