A independência de Belize me lembra do complicado legado da colonização · Global Voices

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Minha avó, Bernice e eu, 1995. Foto da autora.

Este artigo foi publicado originalmente no Central American News.

Eu estava destinado a ser historiador. Quando criança, quando não estava matriculado no verão programas, eu costumava passar a maior parte dos meus verões na casa dos meus avós no bairro de Adams-Normandie em Los Angeles. Sempre uma criança curiosa (leia-se: intrometida), muitas vezes eu folheava os álbuns de fotos, armários e caixas cheias de lembranças da minha avó. Nessas caixas havia colecionáveis, pratos e cartazes com o rosto da Rainha Elizabeth.

Minha avó, como muitas pessoas em todo o mundo, também era apaixonada pela princesa Diana e pela família real britânica em geral (escândalos e tudo). Entre assistir novelas americanas no início da tarde e seus noticiários e programas de jogos na TV, minha avó ocasionalmente tirava suas gravações em VHS do casamento ou funeral da princesa Diana, e nós assistíamos do início ao fim. Depois que minha avó faleceu, levei anos para realmente pensar sobre aqueles momentos e por que compartilhá-los comigo, seu neto mais novo, foi tão importante para ela que cresceu em Belize como um súdito colonial na colônia da Coroa.

Tornando-se uma nação independente em 21 de setembro de 1981, Belize é o último país da América Central a fazê-lo. O longo caminho de Belize para o autogoverno é marcado por conflitos relativos à escravidão, expropriação de terras e disputas territoriais. Por exemplo, a Guatemala reivindicou o território de Belize, embora Belize tenha sido declarado formalmente uma colônia da coroa britânica em 1862. A reivindicação da Guatemala prolongou a capacidade da nação de buscar a independência até o início dos anos 1980. Em 1992, a Guatemala finalmente reconheceu Belize como um estado soberano, embora desenvolvimentos recentes tenham levado tanto Belize quanto a Guatemala a levar seus casos à Corte Internacional de Justiça em 2019.

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A colonização britânica em Belize, como em muitos lugares do Caribe, foi invasiva e onipresente. Tocou todas as facetas da vida em Belize e sua diáspora por meio da cultura, política, educação e memorialização. Retratos antiquados da escravidão em Belize têm sido freqüentemente representados como benignos e menos violentos do que outros lugares na América Latina e no Caribe, um argumento que muitos estudiosos e historiadores belizenses contestaram.

A escravidão de Belize, embora não relacionada às plantações, ainda era violenta e permitia que formas específicas de resistência e construção de identidade ocorressem. Homens escravizados trabalharam nos campos madeireiros durante a maior parte do ano, enquanto as mulheres escravizadas se dedicavam ao trabalho doméstico e cuidavam das famílias coloniais na cidade. A descaracterização política e acadêmica da escravidão em Belize, sendo “moderada” em comparação com outros assentamentos na região do Caribe, influenciou como as relações raciais na colônia foram percebidas durante aquele tempo e nas décadas seguintes. Por exemplo, a comemoração de 10 de setembro como feriado vem de um mito de colaboração e lealdade entre colonos negros e brancos que lutaram “lado a lado” para proteger uma frota espanhola opressora – tornou-se uma narrativa de parceria inter-racial que foi particular para Belize. Em última análise, as condições históricas da escravidão, que marcaram Belize como uma exceção na região, também trabalharam para estabelecer uma identidade belize que perdurou até seu passado colonial muito recente.

Com a celebração da Batalha de St. George’s Caye no dia 10 e da Independência no dia 21, o mês de setembro é um dos momentos mais importantes para a comunidade de Belize, especialmente no exterior. As grandes celebrações que acontecem no Hollywood Park em Inglewood e no Rancho Park em South Los Angeles foram minha introdução às festividades de Belize. Foi um momento para os belizenhos se unirem na geografia racializada de LA para celebrar a independência de um país que eles haviam deixado anos – e por algumas décadas – atrás.

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Foto cedida por BelizeInAmerica.net retratando as celebrações de setembro em Belize em Los Angeles, EUA, 2015

Dada a migração em massa de belizenhos para os Estados Unidos na década de 1970 devido a uma depressão econômica após o furacão Hattie em 1961, as memórias de Belize que os migrantes, como meus pais, tinham em seus corações eram as anteriores à independência. Belizenses como minha avó, que deixou o país anos após a independência, tinham a tarefa de manter vivas as tradições por meio de histórias, comida e celebrações. A memorialização que freqüentemente acompanha os imigrantes está impregnada de saudade nacional e melancolia.

Dada essa história e meu migração da família para os Estados Unidos, minha experiência da belizeza foi através de lentes complicadas pré e pós-coloniais.

Por exemplo, em muitos casos, o inglês (muitas vezes referido como “o inglês da rainha”), ao contrário do crioulo, foi usado em espaços públicos como uma ferramenta para os imigrantes belizenses em Los Angeles navegar na retórica anti-imigrante em uma cidade que sempre foi violento para as comunidades negra e parda – enquanto o crioulo às vezes também funcionava para colocá-los em uma existência enigmática de identidade anglo-caribenha na costa oeste.

Pensar na minha avó e em suas referências aos belizenhos como “povo negro britânico” me transporta para uma geração e um momento histórico de negociação da identidade belizenho antes e depois da Independência. A negritude de minha avó e seu apego à coroa britânica me proporcionaram algumas de minhas primeiras lições sobre as complexidades e peculiaridades da negritude diaspórica. Muitas vezes me perguntei se perceber a si mesma como inglês em cima de negro também era sua maneira particular de falar com os anti-negros na região – aderindo a um sistema no qual a maioria das comunidades caribenhas de língua inglesa (e africanos) também foram doutrinados.

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A independência de Belize é uma janela para as muitas maneiras como o Império Britânico permeou o Caribe e partes da América Central. Como um estudioso da Diáspora de Belize e alguém de ascendência de Belize, a lente pela qual vejo Belize é amorosa e crítica.

Penso em meus ancestrais e entes queridos e na bela cultura que eles foram capazes de cultivar e preservar. Em seguida, também penso na história complexa que se deve ao engajamento crítico e honesto no que diz respeito ao tratamento de nossas populações negras e indígenas sob a cortina da colonização.

Com as notícias recentes da decisão de Barbados de se tornar uma república, removendo assim a Rainha Elizabeth do cargo de Chefe de Estado, pensei imediatamente em minha avó e no que ela pensaria disso. Semelhante ao pico de descolonização nas décadas de 1960 e 1970 em toda a Ásia, África e América Latina, não posso deixar de pensar, nas palavras da minha avó “Não há tempo como antes” (“Isso não é como o velho dias”).

As coisas estão mudando no Caribe e Belize pode seguir essa liderança em um futuro próximo, deixando a Rainha para trás. Ainda assim, sou lembrado repetidamente do complicado legado da colonização nas vidas de Belize.

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