A escritora de Trinidad Ingrid Persaud fala sobre seu novo romance, ‘Love After Love’ · Global Voices

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Novo romance de Ingrid Persaud, “Love After Love”, ambientado em Trinidad. Foto de Nicholas Laughlin, usada com permissão.

Em uma resenha da última oferta da romancista de Trinidad Ingrid Persaud, “Love after Love”, a poetisa Shivanee Ramlochan descreveu o livro como “uma viagem sem prisioneiros ao […] três corações. ”

Os corações dos quais ela fala pertencem a Betty Ramdin, uma sobrevivente de violência doméstica que é “mais do que sua coleção de hematomas”; seu filho Solo, que é “mais do que um filho único tímido”; e seu inquilino, o Sr. Chetan, que “elide a classificação fácil reservada para personagens caribenhos estranhos”. Chetan vai morar com eles depois que o marido abusivo de Betty morre, e o trio forma uma espécie de família.

Enquanto tentam ajudar a curar as feridas uns dos outros, no entanto, surgem segredos que mudam tudo, deixando-os às voltas com questões de identidade, dever, comunidade, desejo e reconciliação. Talvez o mais importante, as revelações devastadoras guiam suas lutas individuais ao longo da jornada para o amor-próprio, um tema que o livro, que compartilha o título com o poema de Derek Walcott, examina.

Passado em Trinidad, a ilha de nascimento de Persaud, o romance presta terna reverência à maneira inimitável como os trinidadãos se comunicam, imbuindo os temas universais da história com a cor e a vibração locais.

Entrevistei Persaud por e-mail para discutir o romance, o primeiro desde que ganhou o prêmio de contos da Commonwealth 2017 e o prêmio nacional de contos da BBC.

Autor Ingrid Persaud; foto usada com permissão.

Janine Mendes-Franco (JMF): Você está no nível de amor-próprio sobre o qual Walcott escreveu?

Ingrid Persaud (IP): Pego emprestado o título do poema de Walcott com deferência e gratidão. No ato de amar o outro, não costumamos perder de vista a nós mesmos por descuido? Tenho certeza de que todos podem se identificar com esse desafio. Eu gostaria de pensar que estou melhorando em voltar para minha própria porta, meu próprio espelho, para mostrar um pouco de compaixão. Devemos todos prestar atenção à famosa última linha onde o poeta dirige: ‘Sente-se. Deleite-se com sua vida. ‘

JMF: Com “Love After Love”, você elevou a abordagem de contar histórias através de uma lente definitivamente trinidadiana a um novo nível, não apenas com o uso do dialeto local, mas com seu ritmo e ritmo acompanhantes. Foi uma decisão consciente ou a história apenas exigiu ser escrita dessa forma?

IP: “Love After Love” se passa em Trinidad e os personagens são todos Trini comuns, então é discutível que a história exigiu nosso inglês. Mas há mais em jogo do que um local ditando a linguagem. Este é o nosso inglês autêntico com a mesma validade que qualquer outro. É apenas dialeto se você não for um dos milhões do Caribe de língua inglesa. Por que estamos pedindo permissão para usar nosso inglês? Fodão [writer] Sam Selvon o possuía com sucesso há 70 anos. A questão não é por que uma editora convencional como a Faber comprou este livro, mas por que demorou tanto para a indústria abraçar um trabalho como o meu.

JMF: Você diz isso, mas no Caribe tem havido muita discussão em torno do uso da língua Patois / Crioulo em oposição ao Inglês da Rainha – sua viabilidade, o que comunica em termos de inteligência, classe social, etc. Como você se sente sobre o que ainda parece ser um esforço para humilhar (ou, pelo menos, desmotivar) os falantes do dialeto e mantê-los em seus lugares, por assim dizer?

IP: Embora tenhamos o inglês de uma pequena minoria como padrão absoluto, qualquer uso diferente do inglês torna-se outro. Ao decidir que nosso inglês é inferior a esse padrão-ouro, estamos conspirando com a mudança de nós mesmos. Como se isso não fosse irônico o suficiente, estamos tendo esses debates na região exatamente quando nosso inglês, nossa sensibilidade caribenha, está sendo festejada em outro lugar. Roger Robinson, um Trini, ganhou o prestigioso Prêmio TS Elliot e o Prêmio Ondaatje por sua coleção, “A Portable Paradise”, [and] “Golden Child”, de Claire Adams, ganhou vários prêmios. Caroline McKenzie acaba de publicar “One Year of Ugly”. O romance de Ayanna Lloyd já tem muito burburinho e não será lançado até 2022. Como um país, deveríamos estar celebrando.

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JMF: Você estava confiante em sua decisão de não suavizar o dialeto ou explicar a terminologia. Não havia nenhum glossário, por exemplo, como existe para as palavras Ibo em “Things Fall Apart” de Achebe. Foi difícil convencer seu editor a seguir esse caminho?

IP: Louisa Joyner, da Faber, e Nicole Counts, da One World, foram editoras incríveis e estou muito grata por ter aprendido com eles. Nenhum pediu um glossário. Na verdade, eles se opuseram à inclusão de quaisquer notas explicativas. A integridade da escrita teria que ser suficiente. Esperançosamente, o contexto de uma palavra ou expressão desconhecida foi suficiente para o leitor não caribenho. Melhor ainda seria se os leitores deixassem “Love After Love” com um vocabulário aumentado de palavras como Steupse e Bazodee, expressões idiomáticas como “a barata não tem direito a festas de aves” e expressões como “caramba” e “idades”.

JMF: Que tipo de feedback você recebeu de leitores não trinbagonianos sobre o idioma?

IP: Antes da publicação, tomei a decisão de não olhar os comentários dos leitores em sites usuais como Goodreads ou Amazon. Simplesmente não seria bom para minha saúde mental. Tudo isso para dizer que o feedback que recebi se limita àqueles que me procuraram especialmente e, naturalmente, disseram coisas boas sobre a linguagem em “Amor depois do amor”. Não sei sobre a quantidade de leitores que consideram a linguagem desanimadora. E isso é legal. Para agradar a todos, eu teria que ser um dublê de Ali com leve pimenta.

JMF: Você mora fora de Trinidad há algum tempo, mas a língua e a cadência nunca o deixaram. como você GERENCIA isso?

IP: Obrigado por dizer [it] não me deixou. Nem sempre tenho certeza de que ainda ouço ou ouço corretamente. Quando a dúvida e o desejo se instalam, pego o telefone e absorvo as vozes Trini de amigos, familiares – qualquer um que se importe comigo. Claro, a linguagem é uma coisa viva. Uma expressão pode ter evoluído ou desaparecido da fala cotidiana, então presto atenção ao uso atual. Nosso pessoal é tão criativo que novas palavras e expressões idiomáticas surgem constantemente. E nós policiamos nossa linguagem tanto quanto qualquer outro grupo. Seria suicídio literário escrever sem consultar o enorme livro de Winer – “Dicionário do Inglês / Crioulo de Trinidad e Tobago” ou abandonar minha cópia manuscrita de “Côté ci Côté là”.

JMF: Essa distância deu a você uma perspectiva única sobre identidade e pertencimento?

IP: Não sei se morar fora de Trinidad me deu uma perspectiva única, mas tornou as questões de identidade e pertencimento centrais para minha prática. Todo mundo precisa de um lugar chamado lar, mas como isso é construído é sempre precário e contestado. Eu apontaria para San Fernando no sul de Trinidad e diria – meu cordão umbigo está enterrado lá. É onde eu pertenço. Agora tenho menos certeza de que o GPS pode localizar minha casa. Anos de autoexílio quebraram e refizeram meu pensamento. Passei a abraçar o espaço liminar de não pertencimento – simultaneamente todos e nenhum dos lugares que habito. É mais próximo da experiência cotidiana vivida sem o empurrão da alienação e atração do apego.

JMF: Violência doméstica e homofobia são temas que ressoam fortemente na experiência regional. Por que você quis examiná-los?

IP: Escrevi sobre vidas comuns e, como você disse, a violência doméstica e a homofobia são questões urgentes e preocupantes do dia a dia em nossa região. Se você tem personagens gays, é impossível ignorar a homofobia que limita suas escolhas de vida. Eu deixei os personagens me guiarem e frequentemente, eu não tinha certeza de onde nos encontraríamos. Era a única maneira de navegar por esses temas.

JMF: Você sempre é capaz de aprimorar o ponto crucial de uma boa narrativa e estruturá-la de maneira convincente para que o leitor seja levado consigo para o passeio. Descreva o que acontece a partir do momento em que você pensa: “Seria uma boa história”.

IP: Você sabe como fazer um banho de arbusto para limpar as más vibrações que estão aderindo ao seu corpo e mente? Suponho que não. Talvez você possa consultar uma velha tia que o orienta a jogar sálvia preta e sabão azul na água. Então, você pode perguntar a um vizinho e ele pode aumentar a lista de ingredientes vitais ou mesmo contradizer o que a velha tia sugeriu. A mesma coisa com o processo criativo. Olhando para dentro, parece que deve haver uma alquimia especial que faz uma boa escrita. Não há nenhum – ou pelo menos nenhum que eu tenha encontrado. Tudo o que você pode fazer é aparecer em sua mesa todos os dias e escrever. Se você fizer isso, poderá ocasionalmente vislumbrar magia pura.

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