A disponibilidade dos EUA para um surto viral melhorou, mas ainda há um longo caminho a percorrer

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Agora, com a palavra do primeiro paciente dos EUA a contrair o novo vírus que matou 17 pessoas na China, surge a pergunta inevitável: os Estados Unidos estão melhor preparados para o surto catastrófico que as autoridades temiam há muito tempo?

“O cenário geral”, disse Tom Frieden, ex-diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, que supervisionou a resposta ao Ebola, “é que estamos mais bem preparados do que antes, mas não tão preparados quanto precisamos. estar.”

Há pouca dúvida de que o país deu grandes saltos na preparação desde o susto com antraz em 2001, a crise da SARS em 2003, o surto de MERS em 2014 e a epidemia de Ebola na África Ocidental que terminou em 2016, de acordo com especialistas e relatórios que avaliaram a resposta. a essas crises.

Vinte anos atrás, o país tinha poucos programas ou recursos dedicados a coordenar a resposta a um surto entre agências federais, estaduais e locais e hospitais que são a linha de frente da proteção contra uma epidemia, disse Thomas V. Inglesby, diretor do Centro. Segurança da Saúde na Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Agora, ele disse, agências como o Gabinete do Secretário Assistente de Preparação e Resposta, parte do Departamento de Saúde e Serviços Humanos; o CDC; o Departamento de Defesa; e o Departamento de Segurança Interna gastou anos e incontáveis ​​milhões de dólares treinando, testando e coordenando as unidades de saúde do país apenas para essa ocorrência.

Inglesby disse estar confiante de que os hospitais das cinco cidades que poderiam receber passageiros em vôos de Wuhan, na China – o epicentro do surto – foram alertados para estarem em alerta. Sob novas precauções, quem viaja de Wuhan será canalizado para os aeroportos de Nova York, Los Angeles, São Francisco, Chicago ou Atlanta.

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“Nos grandes hospitais das grandes cidades, e definitivamente naqueles em que os vôos vão pousar a partir de Wuhan, essas pessoas estão muito conscientes do que está acontecendo”, disse ele. “Isso não significa que todos no país estejam devidamente treinados, mas a linha de frente é.”

No Vanderbilt University Medical Center, os profissionais de saúde da linha de frente que há muito perguntam aos pacientes sobre viagens para o Oriente Médio como uma forma de triagem para o MERS também estão levantando perguntas sobre viagens à China com quem se queixa dos problemas respiratórios e febre causados pelo novo vírus.

Nos hospitais da UCLA e da Universidade Emory, enfermeiros e médicos na sala de emergência já fazem perguntas abertas sobre viagens, disseram autoridades.

“Eu acho que meus colegas de hospitais nos Estados Unidos estão fazendo algo muito, muito parecido”, disse William Schaffner, especialista em doenças infecciosas da Vanderbilt School of Medicine.

O estoque de medicamentos e equipamentos como ventiladores foi ampliado, disse Frieden, e o treinamento para resposta a doenças na Ásia e na África foi intensificado.

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A ciência necessária para responder a um surto também progrediu rapidamente. Quando o primeiro paciente dos EUA na atual epidemia, um homem de 30 anos no condado de Snohomish, Washington, exibiu sintomas, o CDC foi capaz de testar amostras e confirmar seu diagnóstico em 24 horas. Os Institutos Nacionais de Saúde e outras agências já estão trabalhando em uma vacina e tratamentos. E os chineses sequenciaram rapidamente o genoma do vírus e distribuíram as informações em todo o mundo em semanas, observaram Schaffner e outros funcionários.

A identificação do vírus SARS em 2003 levou meses e o desenvolvimento de um teste confiável para o vírus levou ainda mais tempo.

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Mas qualquer sistema é tão bom quanto as informações fornecidas, e Frieden apontou em uma entrevista na quarta-feira como pouco se sabe sobre o novo coronavírus.

Como foram infectados 14 profissionais de saúde na China – de um incidente ou de vários pacientes? Por que alguns pacientes na China são assintomáticos? Quanto tempo duram as infecções? Quantos são graves? Quais características as 17 pessoas que morreram compartilham?

“Grandes partes do mundo têm doenças realmente ruins se espalhando que podem nos morder amanhã e não sabemos sobre isso”, disse Frieden.

Em casa, a lista de deficiências que podem minar uma resposta rápida e eficaz é longa. Quando um painel independente avaliou a resposta dos EUA ao Ebola em 2016, constatou que “o governo dos EUA não estava bem preparado para responder a crises emergentes que exigem uma resposta doméstica e internacional rápida e integrada”. Ele disse que as autoridades dos EUA “não demonstraram uma apreciação das percepções e do medo do público ”e até teve problemas para fornecer o suficiente dos trajes protetores que os profissionais de saúde tinham que usar ao tratar pacientes com Ebola.

Quando o inspetor geral do HHS avaliou os hospitais após a crise do Ebola, constatou que 71% dos administradores consideraram suas instalações despreparadas para receber pacientes com Ebola em 2014 – um número que havia caído para 14% em 2017.

O primeiro paciente de coronavírus dos EUA oferece poucas evidências de quão bem o sistema respondeu. Depois de voltar de dois meses visitando a família em Wuhan e desenvolvendo sintomas em 16 de janeiro, ele imaginou que poderia ter sido infectado pelo vírus e procurou atendimento em uma clínica no dia 19 de janeiro, disse John Wiesman, secretário de saúde do estado de Washington. Quarta-feira. O paciente parece ter um caso leve da infecção. As autoridades de saúde disseram que estão monitorando 16 pessoas com quem ele entrou em contato.

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A próxima pessoa pode não estar tão saudável ou bem informada. A questão permanece: o que acontecerá quando ele atravessar as portas de um estabelecimento de saúde em algum lugar nos Estados Unidos?

“Os profissionais de saúde bem treinados e com recursos serão a chave para detectar novos casos, implementando procedimentos de controle de infecção – incluindo o isolamento de indivíduos suspeitos – e tratando aqueles que estão doentes”, disse Alexandra L. Phelan, instrutora de pesquisa da faculdade em Georgetown. Departamento de Microbiologia e Imunologia da Universidade.

“A boa notícia é que houve um progresso real em todo o mundo, portanto é possível progredir”, disse Frieden, agora presidente e CEO do Resolve to Save Lives, um programa que visa prevenir epidemias e salvar vidas de doenças cardiovasculares. “A má notícia é que leva muito tempo. Isso não é algo que é corrigido da noite para o dia. ”

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