A América nem sempre foi gentil com os candidatos presidenciais católicos

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(RNS) – Joe Biden, um católico romano, está concorrendo à presidência dos Estados Unidos. Não aconteceu com muita frequência; houve apenas três outros nomeados em nossa história nacional.

O primeiro foi o governador de Nova York Alfred E. Smith em 1928, seguido por Massachusetts Sens. John F. Kennedy em 1960 e John F. Kerry em 2004.

Biden descreveu abertamente como sua profunda fé religiosa o sustentou durante os momentos sombrios de sua vida, especialmente as trágicas mortes de sua primeira esposa e dois filhos. Biden está, de muitas maneiras, diminuindo sua fé durante sua campanha, na esperança de atrair fiéis católicos e eleitores religiosos que podem ver o uso da fé pelo presidente Donald Trump como hipócrita.

Na verdade, Biden está contando com seu catolicismo para ser uma bênção para sua campanha – mas nem sempre foi assim para os candidatos presidenciais católicos.

Certamente não foi para Smith, que concorreu contra o secretário de Comércio dos Estados Unidos e republicano Herbert C. Hoover. Naquela época, os fanáticos religiosos acusaram publicamente que a lealdade religiosa do governador de Nova York ao Papa Pio XI substituiu sua fidelidade à Constituição e o tornou impróprio, até mesmo perigoso, para sentar no Salão Oval.

Os obscenos ataques anticatólicos a Smith não vieram apenas de membros da Ku Klux Klan anticatólica, antissemita e antiafricana, e de outros grupos de ódio. Havia também fortes sentimentos anticatólicos profundamente enraizados entre o clero e os leigos de muitas denominações protestantes, incluindo a Convenção Batista do Sul e a Igreja Metodista.

Caricatura política sugerindo que o papa foi a força por trás de Al Smith. The Good Citizen, novembro de 1926. Editora: Pillar of Fire Church, New Jersey. Imagem cortesia de Creative Commons

Além disso, Smith, nascido em Nova York, falava com “sotaque do Brooklyn”, era um “molhado” fervoroso (um adversário da Lei Seca) e era particularmente estranho para muitos eleitores na América rural branca.

Alguns fanáticos espalharam o boato de que o papa Pio XI havia literalmente feito as malas e planejava se mudar para a Casa Branca se Smith se tornasse presidente. Esses ataques refletiram a crença generalizada de que os políticos católicos não estavam livres do controle total do Vaticano sobre todas as políticas públicas.

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Smith respondeu com raiva: “Não reconheço nenhum poder nas instituições de minha Igreja para interferir nas operações da Constituição … ou na aplicação da lei do país. Eu acredito na liberdade absoluta de consciência … na separação absoluta entre igreja e estado. … Eu acredito que nenhum tribunal de qualquer igreja tem qualquer poder para fazer qualquer decreto de qualquer força de lei do país, a não ser para estabelecer o status de seus próprios comunicantes dentro de sua própria igreja. ”

Muitos líderes religiosos falaram contra o anticatolicismo da época, ninguém mais veementemente do que o rabino Stephen S. Wise, o mais proeminente líder judeu daquela época. Ele repetidamente atacou o ódio anticatólico lançado contra Smith: “O fanatismo religioso está engolfando a nação … minha resposta foi … lembrar que a América significa um novo começo na vida do mundo. Se a América significasse para mim nada mais do que uma perpetuação do passado, então a promessa da América seria em nada. ” O rabino fez uma grande campanha por seu amigo Smith.

Três semanas antes da eleição, Wise fez um discurso de rádio em todo o país apoiando Smith. O rabino atacou o preconceito religioso e pediu aos eleitores que vivessem de acordo com os mais elevados ideais de justiça e justiça ao votar.

Mas a eleição de 1928 foi uma vitória fácil para Hoover. Smith conquistou apenas oito estados e ganhou apenas 40% dos quase 37 milhões de votos expressos. Surpreendentemente, Smith perdeu por pouco seu estado natal, Nova York, embora tenha sido eleito governador quatro vezes consecutivas.

Mas mesmo na derrota, Smith estabeleceu a base eleitoral de uma coalizão urbana democrata duradoura ao vencer 12 das maiores cidades do país. Seu maior apoio veio de imigrantes recentes, incluindo irlandeses, italianos, gregos, judeus, poloneses e russos, bem como dos poucos afro-americanos que conseguiram votar em 1928.

Wise consolou seu amigo após a eleição: “… você fez uma luta corajosa … Sempre me lembrarei com alegria e orgulho que lutei … sob a bandeira de sua liderança … Um dia mais feliz para a América ainda pode amanhecer.”

O rabino estava correto. Quatro anos depois, outro governador de Nova York, Franklin D. Roosevelt, construindo sobre as ruínas da perda de Smith, derrotou Hoover e os republicanos. O Partido Republicano não ganhou outra eleição presidencial até 1952 e, oito anos depois, JFK, apesar dos ataques anticatólicos liderados pelo Rev. Norman Vincent Peale e outros, foi eleito presidente.

Em uma irônica reviravolta da história, foi Jimmy Carter, um devoto Batista do Sul, que como presidente em outubro de 1979 deu as boas-vindas ao Papa João Paulo II na Casa Branca. Um observador comentou ironicamente que o papa nascido na Polônia não trouxe sua bagagem com ele na visita.

Claro, nem ele nem qualquer outro papa “mudou-se para a Casa Branca”.

(Rabino A. James Rudin é o conselheiro inter-religioso sênior do Comitê Judaico Americano e autor de “Pilar de Fogo: Uma Biografia do Rabino Stephen S. Wise”, que foi indicado ao Prêmio Pulitzer de 2016. Ele pode ser contatado em jamesrudin.com . As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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