50 anos depois, ativistas católicos chicanos recordam seu confronto à meia-noite com a polícia

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LOS ANGELES (RNS) – Cinqüenta anos depois, Richard Martínez ainda se lembra dos gritos e berros.

Ele e um grupo de apoiadores de Católicos por La Raza, um grupo católico leigo, tentavam entrar na missa da meia-noite na Igreja Católica de São Basílio. em Los Angeles, onde o então cardeal James Francis McIntyre estava presidindo. Eles queriam confrontar McIntyre sobre o que eles disseram ser a negligência da Igreja Católica pelos pobres e a falta de representação mexicano-americana dentro da instituição.

Os xerifes de folga, atuando como arrumadores, tentaram mantê-los afastados. Enquanto Martínez e outros tentavam entrar, a multidão do lado de fora de São Basílio continuava cantando: “Entrem os pobres! Deixe as pessoas pobres entrarem!

Eventualmente, de acordo com os arquivos do Los Angeles Times, mais de 20 pessoas foram presas por participarem da confusão.

“A igreja precisava fazer parte da nossa vida”, disse Martínez, 76 anos.

Martínez e outros membros do Católicos por La Raza, agora separados, se reuniram no sábado (11 de janeiro) na Igreja da Epifania, uma igreja episcopal, para comemorar a famosa demonstração. Os organizadores disseram que a reunião é importante à medida que os ex-membros do grupo envelhecem.

“Estamos nos vendo apenas em funerais”, disse Armando Vazquez-Ramos, que tinha 20 anos na época da manifestação.

Católicos por La Raza foi formado em 1969 por mexicanos-americanos que criticaram a igreja pelo que eles disseram ser falta de envolvimento com o movimento de trabalhadores rurais liderado por Cesar Chavez e a falta de apoio da igreja ao movimento de paralisação estudantil chicana em Los Angeles. Na véspera do Natal, antes do confronto com a polícia, entre 200 e 350 pessoas se reuniram do lado de fora de São Basílio para uma “Missa popular” alternativa, escreveu o professor Mario T. García em seu livro “Teologia da Libertação Chicana”.

Rosalío Muñoz, da esquerda, Rosa Martínez Cruz e Anna Nieto-Gómez olham fotos antigas de Católicos por La Raza e de outros manifestantes no sábado, 11 de janeiro de 2020, na Igreja da Epifania, no bairro de Lincoln Heights em Los Angeles. Foto do RNS por Alejandra Molina

A coalizão, que se dissolveu pouco depois do protesto da véspera de Natal, fazia parte do maior movimento de direitos civis Chicana e Chicano que defendia direitos de voto e políticos, avanço educacional e igualdade de gênero.

Os ativistas disseram que muitas vezes viam líderes presbiterianos, batistas e episcopais na linha de frente dos movimentos de justiça social da época. Eles se perguntavam: “Onde estão os católicos?”

“Os mexicanos-americanos foram mais fiéis ao catolicismo e suas tradições”, dizia um comunicado de imprensa católico endereçado a McIntyre.

O líder de Católicos por La Raza, Richard Cruz, detalhou os objetivos do grupo em uma entrevista coletiva no Los Angeles Press Club, escreveu García em seu livro.

“Nós nos comprometemos a um objetivo – o retorno da Igreja Católica à comunidade chicana oprimida”, anunciou Cruz, dizendo que o grupo queria que a Igreja Católica “se tornasse tão radical quanto Cristo”.

O ativismo de Católicos por La Raza e a demonstração da véspera de Natal não são amplamente conhecidos, disse Felipe Hinojosa, professor da Universidade Texas A&M, que se concentra nos estudos e religião mexicanos-americanos. A interseção entre religião e política é uma área que tem sido muito pouco estudada na história mexicana americana, disse Hinojosa.

“Este foi o primeiro momento em que você teve um movimento muito ousado, impetuoso e destemido de jovens que enfrentariam a igreja”, disse Hinojosa. “Nada disso aconteceu, pelo menos não nos Estados Unidos.”

Hinojosa disse que a igreja é apenas mais uma instituição “que as pessoas dentro do movimento chicano tentaram reformar”.

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St. Basil’s tornou-se um foco de protesto no outono de 1969. A igreja havia custado cerca de US $ 3 milhões para ser construída, o que Católicos por La Raza achou que era demais para gastar em um edifício.

O grupo tentou se encontrar com McIntyre, mas ele recusou, de acordo com o livro de García. Os membros fizeram piquete na residência do cardeal em St. Basil e realizaram uma vigília de oração no Dia de Ação de Graças, detalhou García. Eventualmente, em 18 de dezembro, entre 15 e 30 membros do grupo entraram no escritório de McIntyre.

McIntyre estava lívido, segundo o relato de García. Mas ele ouviu e disse que analisaria as demandas deles.

Quando Católicos não teve notícias dele, prosseguiram com os protestos da véspera de Natal.

Uma dúzia de pessoas acabou sendo considerada culpada, com algumas cumprindo pena de dois a quatro meses de prisão por interromper um serviço religioso, escreveu García. Mas eles acreditam que suas ações levaram a mudanças na arquidiocese.

McIntyre anunciou sua aposentadoria no início de 1970. O arcebispo Timothy Manning assumiu o comando e logo depois se encontrou com Católicos por La Raza, segundo o livro de García. Manning liberou fundos adicionais para os serviços sociais e educacionais da igreja em East LA, escreveu García. O arcebispo também criou um conselho interparoquial de clérigos para as paróquias do leste de Los Angeles para funcionar como um grupo consultivo para ele. Um ano depois, o Rev. Juan Arzube, originário do Equador, foi nomeado bispo auxiliar em Los Angeles.

Hinojosa disse que a Igreja Católica já tem uma longa história de organização do trabalho, mas envolveu certos padres ou freiras radicais trabalhando dentro das restrições da igreja.

Depois de 1969 e 1970, Hinojosa disse: “Você começa a hierarquia a dizer:‘ Isso é bom. Vamos seguir nessa direção. ‘

“Foi uma grande mudança”, disse ele.

Católicos por La Raza se desfez depois que os protestos contra a Guerra do Vietnã, organizados por um grupo chamado Comitê da Moratória Chicana contra a Guerra do Vietnã, aumentaram para violentos confrontos com a polícia. Três pessoas foram mortas, incluindo o jornalista Ruben Salazar.

Lydia Lopez, no sábado, lembrou-se vividamente daquela série de eventos.

Ela relembrou dezenas de outras pessoas enquanto olhavam fotos antigas do grupo segurando cartazes que diziam “A igreja se tornará relevante” e “Chicanos também são filhos de Deus”.

Para Lopez, era difícil criticar a Igreja Católica Romana porque ela mesma não era católica. O marido era, mas ela era episcopal.

Lopez era ativa no movimento chicano e acompanhou o marido na noite da manifestação em São Basílio.

“Fiquei orgulhoso desse momento, apesar de estar constrangido com isso porque não era meu banco”, disse Lopez, 77 anos.

Para Lopez, a Igreja da Epifania, onde a reunião foi realizada, é um lugar significativo. Foi a base de Los Angeles para Chávez, o ativista dos direitos civis e seu movimento de trabalhadores rurais e onde os ativistas planejaram a Moratória Chicana para protestar contra o esboço da Guerra do Vietnã. Ela disse que estava em uma fila de piquetes quando o professor da UCLA Juan Gómez-Quiñones a convidou para uma festa na igreja. Ela foi e lembrou-se de ver a igreja embelezada com papel picado enquanto mariachis tocavam.

“Chorei porque precisava de um lugar como chicana e precisava de um lugar como cristão para chamar de lar”, disse ela.

Martínez, que agora está aposentado, e outros ex-membros do Católicos por La Raza dizem esperar que as igrejas e jovens latinos possam continuar com alguns protestos da véspera de Natal, especialmente em um momento em que os latino-americanos surgiram como um dos principais dados demográficos.

Martínez passou a trabalhar como organizador profissional da comunidade. Ele trabalhou como diretor do Projeto de Educação de Registro de Eleitores do Sudoeste e terminou sua carreira profissional como gerente de extensão no condado de Los Angeles.

“Espero que a energia, o dinamismo que o movimento chicano tenha possa se refletir nas gerações que estão enfrentando as questões de hoje”, disse Martínez.

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