5 momentos de fé do funeral do deputado John Lewis

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(RNS) – Os sinos e os shofares da igreja soaram em todo o país como um grupo de familiares e amigos – uma multidão reduzida devido à pandemia de coronavírus – reunidos quinta-feira (30 de julho) para lembrar o deputado John Lewis em seu funeral na igreja local, Igreja Batista Ebenezer em Atlanta.

A vida do líder dos direitos civis foi marcada por sua profunda fé cristã.

Ele pregou as galinhas de sua família quando menino, antes de ser ordenado ministro batista quando ainda era jovem, e foi o orador mais jovem em março em Washington, ao lado do Rev. Dr. Martin Luther King. As crenças de Lewis o motivaram a marchar através da ponte Edmund Pettus, em Selma, Alabama, onde foi severamente espancado pela polícia, pelo direito dos afro-americanos de votar, uma causa que mais tarde assumiu como congressista.

E assim foi apropriado que seu funeral fosse marcado por poderosos momentos de fé.

O culto foi liderado pelo Rev. Raphael Warnock, sucessor de King como pastor de Ebenezer Baptist, e incluiu mensagens do Rev. James Lawson, membros da família de Lewis, sua equipe no congresso, três presidentes dos EUA e Presidente da Casa Nancy Pelosi.

Todos eles falaram do púlpito de Ebenezer em louvor a um homem que Warnock descreveu como “um sermão vivo, sobre falar a verdade e fazer justiça, e ele amou a América até que a América aprendeu a amá-lo de volta”.

Aqui estão mais cinco momentos de fé do funeral de Lewis.

1. As igrejas tocaram seus sinos

Ebenezer Baptist não foi a única casa de culto a se lembrar de Lewis na quinta-feira. Mais de 500 igrejas nos Estados Unidos concordaram em tocar os sinos durante o funeral de quinta-feira em memória do congressista.

Muitas congregações sem sinos mantiveram um momento de silêncio ou se lembraram de Lewis em seus sinais. Algumas congregações judaicas se juntaram tocando um shofar.

A lembrança foi parte de um esforço chamado Ring the Bells for John Lewis, organizado por Joshua DuBois da Values ​​Partnerships, em parceria com a família de Lewis.

2. Uma invocação para um ‘guerreiro não violento’

O Rev. Dr. Bernice King entregou a invocação no que ela chamou de “o homegoing de seu filho e servo, congressista John Robert Lewis”.

King pediu conforto e paz à família de Lewis, um “guerreiro não violento”.

Ela também citou o pedido de Eliseu no Segundo Livro dos Reis, quando o profeta Elias foi levado para o céu. Eliseu pediu uma “porção dupla da unção de Elias”, disse ela.

“Deixe uma parte dupla da vida de John Lewis cair sobre nós nesta hora, para que possamos continuar a ter bons problemas”, disse King.

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John Lewis, na extrema direita, marcha com outros manifestantes pela ponte Edmund Pettus no domingo sangrento. © Alabama Departamento de Arquivos e História. Doado pelo Alabama Media Group. Foto de Tom Lankford, Birmingham News. Foto cedida por Magnolia Pictures.

3. O presidente Obama compartilhou uma mensagem de perseverança

“James escreveu para os crentes”, o ex-presidente Barack Obama abriu seu elogio a Lewis, soando como se estivesse iniciando um sermão próprio.

Obama citou a Carta de Tiago do Novo Testamento: “Considerem pura alegria, meus irmãos e irmãs, sempre que vocês enfrentarem provações de vários tipos, porque sabem que a prova de sua fé produz perseverança. Deixe a perseverança terminar seu trabalho para que você possa ser maduro e completo, sem nada. “

O ex-presidente descreveu Lewis como “um homem de pura alegria e perseverança inquebrável”, um tema bíblico ao qual ele retornaria ao longo de sua mensagem.

Ele também descreveu Lewis como um profeta.

“Como João Batista preparando o caminho, como aqueles profetas do Antigo Testamento falando a verdade aos reis, John Lewis não hesitou e continuou, subindo a bordo de ônibus e sentando-se em balcões de ônibus, recebendo sua foto de novo e de novo, marchando de novo e novamente em uma missão para mudar a América ”, disse Obama.

Lewis foi lembrado por não um, mas três ex-presidentes. Os presidentes George W. Bush e Bill Clinton também fizeram breves comentários, bem como a presidente da Câmara dos Deputados Nancy Pelosi.

O presidente Donald Trump não compareceu ao funeral.

4. Lembrado como um ‘santo americano’

O presidente George W. Bush contou a história desgastada de um jovem John Lewis pregando para as galinhas na fazenda de sua família – até se recusando a comer “um de seu rebanho”, que ele chamou de primeiro ato de protesto não-violento de Lewis.

E, ele disse, não foram apenas as galinhas que receberam lições do evangelho de Lewis.

Lewis estava sempre “pregando o evangelho, em palavras e ações, insistindo que o ódio e o medo tinham que ser respondidos com amor e esperança”, segundo Bush.

O ex-presidente, um republicano, observou que às vezes discordava de Lewis, um democrata, chamando isso de “evidência da democracia em ação”. Mas, em seus comentários, ele enfatizou as crenças que eles compartilhavam.

“John Lewis acreditava no Senhor, ele acreditava na humanidade e na América”, disse ele.

“Ele foi chamado de santo americano, um crente disposto a desistir de tudo, até a própria vida, para testemunhar a verdade que o levou toda a vida. Que possamos construir um mundo de paz e justiça, harmonia, dignidade e amor. E o primeiro passo crucial nessa jornada foi o reconhecimento de que todas as pessoas nascem à imagem de Deus e carregam uma centelha do divino nelas. ”

5. Uma canção gospel original

A música gospel serviu de trilha sonora para o funeral de Lewis, incluindo versões de “Apenas o que você faz por Cristo durará”, de Jennifer Holliday, e “Se eu puder ajudar alguém”, de Kathleen Bertrand.

Os cantores gospel Marvin e BeBe Winans seguiram o elogio de Obama com uma música que BeBe Winans escreveu sobre a vida de Lewis chamada “Good Trouble”.

A música incluía a letra: “Ele estava disposto a lutar pela luta e disposto a ter bons problemas”.

Marvin Winans, pastor da Perfecting Church em Detroit, compartilhou que ele, BeBe Winans e sua irmã CeCe Winans, tiveram a oportunidade de cantar para Lewis antes de ele falecer. Enquanto eles cantavam o hino “Nós venceremos”, disse ele, Lewis abriu os olhos, reconhecendo a música que “liderava e estava no coração dessas marchas”.



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